10 lições que você aprenderá como um viajante americano pela primeira vez

10 lições que você aprenderá como um viajante americano pela primeira vez

1. Não importa que você seja americano.

Quando os guardas de fronteira da Alemanha Oriental pisaram no estreito corredor do trem, pararam meu diretor de programa de estudos no exterior e fingiram o clique de uma câmera, eu sabia que tinha errado. Grande momento. Momentos antes, enquanto o trem avançava lentamente pela fronteira da Alemanha Ocidental para a Alemanha Oriental e o comunismo, eu tirei uma foto de uma torre de patrulha. Movimento muito ruim. Era 1989, durante a Guerra Fria, e deixei o flash ligado.

Embora no final nada tenha resultado do meu pequeno lapso de julgamento (7 meses antes da queda do Muro de Berlim, estou supondo que o governo da Alemanha Oriental tinha assuntos mais urgentes do que me jogar em um gulag), no mínimo era uma grande realidade verificar: Não importava que eu fosse um americano e tivesse direitos inalienáveis ​​garantidos nos EUA. Eu era americano em um país comunista, e os guardas de fronteira na Alemanha Oriental não precisavam reconhecer minha liberdade de expressão ou quaisquer outros direitos da Primeira Emenda dos EUA.

2. Não temos a melhor representação.

Às vezes é difícil enfrentar, vindo de um país que se celebra, que o resto do mundo não adora os EUA. Nossa política externa e o legado de nossas guerras impopulares e “incidentes” internacionais compreensivelmente irritaram muitas pessoas.

Os polêmicos ataques de drones no Oriente Médio e o entusiasmo da NSA em espionar os líderes mundiais também não ajudaram. Quando viajar, esteja preparado para discutir as últimas travessuras de nosso governo. Além disso, com todos os tiroteios em massa sem sentido nos últimos anos, provavelmente você será questionado se possui uma arma e sua postura em relação às armas. Você aprende a não ficar na defensiva ... quando as pessoas têm um problema, geralmente é com o governo dos Estados Unidos e não com cidadãos individuais.

3. Mas você meio que ainda representa o McDonald's.

A maioria das pessoas se absterá de considerá-lo pessoalmente responsável pelas decisões do governo dos EUA, mas você não está totalmente fora de perigo. Muitas pessoas pensam que somos etnocêntricos, materialistas e nos imaginam com aqueles dedos de espuma enormes e agitados gritando "Somos o Número Um!" ou empurrando velhinhas para conseguir a torradeira mais barata durante um frenesi da Black Friday.

Certa vez, perguntei ao meu amigo holandês Ernst o que ele pensava dos americanos. Sua resposta: “Os americanos são gordos, comem no McDonald's e dirigem carros grandes”. Fiz questão de nunca comer um Big Mac perto de Ernst.

4. Alguns países realmente GOSTAM dos EUA, ou pelo menos da nossa cultura pop.

Como um viajante americano, você pode sentir o desejo de se desculpar ou manter sua identidade em segredo. Talvez você tenha considerado cola quente aplicar um remendo de folha de bordo em sua mochila (não faça isso).

Mas antes de ir ao mar com mea culpas, perceba que muitas culturas apreciam os americanos. Na Indonésia, onde Barack Obama morou durante parte de sua infância, meu marido e eu encontramos moradores locais que gritavam “EUA” e nos acenavam com o polegar quando descobriram nossa nacionalidade. Alguns países até reverenciam a cultura pop americana. Confira quantas revistas em bancas internacionais acompanham os Kardashians. E não vamos esquecer o impacto duradouro de Baywatch.

E, aparentemente, nossos sotaques nem sempre são unhas no quadro-negro. Minha amiga australiana, Nicole, me garantiu: “Adoro ouvir você falar ... Sinto que estou no cinema”.

5. As regras mudam.

Nos Estados Unidos, você sabe que pode dirigir a 60 km / h em uma zona de 55 mph e não receber uma multa por excesso de velocidade e que, como um pedestre, geralmente pode atravessar a rua sem problemas em um semáforo vermelho. Mas ao viajar para fora dos EUA, você não conhecerá as leis, costumes ou as consequências.

Experimente andar na rua na Alemanha. Não há nada como ser alvo de um discurso teutônico de um velho curvado que realmente acena com a bengala quando você atravessa uma rua vazia contra a luz. Ou tente tirar uma foto de seus amigos fingindo beijar uma estátua de Buda no devoto budista Sri Lanka e, em seguida, revelar as fotos em uma loja onde o balconista notificará as autoridades locais sobre a ofensa.

6. Segure a mão de sua mãe ao cruzar ruas malucas.

Jaywalking pode nunca ser um problema quando a rua é muito assustadora para atravessar em primeiro lugar. Em algumas cidades, o volume de veículos e a falta de regras de trânsito discerníveis são intimidantes. Saigon, por exemplo, é famosa por seus tentáculos de tráfego com motos, cyclos, ônibus e carros bipando incessantemente. Em alguns países, junto com os veículos, você também pode precisar se render a vacas, búfalos ou elefantes.

Ou pode ser apenas a direção que os carros estão dirigindo que o deixa louco como um viajante americano. Em Londres, a paranóia de atravessar as ruas vem facilmente quando você quase é atropelado por um dos táxis pretos mais conhecidos da cidade. Lembre-se de olhar para a direita e depois para a esquerda ou continue olhando para os lados até atravessar a rua.

7. Cubra-se, mesmo na umidade hedionda.

Relaxar de biquíni ou bermuda pode ser aceitável em muitas praias, mas quando você vai para a cidade e, mais importante, para um templo, igreja ou mesquita, você precisa se cobrir. Mesmo que o calor seja insuportavelmente forte, respeite a cultura local.

E não são apenas os países muçulmanos que têm códigos de encobrimento. As igrejas ortodoxas orientais freqüentemente exigem que as mulheres usem lenços de cabeça e cubram as pernas. Alguns locais religiosos podem ter cestas de saias reserva para você pegar emprestado. Usando um vestido áspero de estopa para entrar na Igreja Ortodoxa Grega, eu testemunhei um batizado comovente acontecer. Embora tenha valido a pena cada momento de coceira, eu teria ficado melhor se trouxesse minha própria saia longa leve. Em muitos lugares, você pode comprar sarongues, lenços ou saris nos mercados locais.

8. O cliente nem sempre está certo.

O atendimento ao cliente (ou a falta dele) não é universal. Em algumas lojas, os proprietários mal reconhecem sua existência, enquanto em outras você não pode ser deixado sozinho. E quando você está em um mercado ou bazar, barganhar é o nome do jogo e é uma parte completamente normal das compras em muitos países.

Além disso, apesar de pagar taxas de entrada que podem ser significativamente mais altas do que as taxas locais em pontos turísticos famosos, você ainda precisa esperar na fila como todo mundo. Paciência é a chave.

9. Você vai reconsiderar dizendo que é "pobre".

Quando você vê uma criança brincando com uma meia suja como um brinquedo, ou passa por uma favela repleta de casas feitas de tiras enferrujadas de metal corrugado e caixas de papelão encharcadas, é difícil reclamar de suas próprias finanças. A pobreza existe em toda parte, mas às vezes é mais evidente em outras nações. Para o viajante americano de primeira viagem, pode ser opressor, chocante e emocional.

Crianças sujas podem confrontá-lo e pedir dinheiro. Muitos viajantes debatem como lidar com esse cenário e, embora alguns digam que dar a crianças que pedem esmola continua o ciclo vicioso, eu rompi e dei alguns dólares a uma criança que chorava com as pernas amputadas no México. Mas então me virei para ver mais crianças que, embora não fossem deficientes, tinham a mesma aparência desesperada.

10. Você pode se transformar em aquele Viajante americano.

No final das contas, por mais iluminado e aventureiro que você pensa que é, você pode ir para o lado negro. Jet lag, umidade, saudades de casa, passeios perdidos, refeições misteriosas e falhas de comunicação às vezes podem confundi-lo e torná-lo um visitante nada agradável. Você pode se pegar dizendo em voz alta a um balconista do balcão do aeroporto de Atenas, que não deixará você fazer o check-in tardio para seu voo de volta, que o sistema de transporte de seu país (com exceção das balsas da ilha) "é uma merda". Vergonhoso.


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