O relato de um jornalista sobre o funeral de Mandela

O relato de um jornalista sobre o funeral de Mandela

COM A MORTE DE MANDELA, todos os arranjos normais de trabalho para jornalistas foram suspensos. Estava chovendo quando eu parti para sua cidade natal, Qunu, no interior do Cabo Oriental da África do Sul, e presumi que os novos pneus e suspensão do meu carro iriam lidar com as estradas tão bem quanto sempre fizeram ao longo dos anos.

Eu não estava preocupado. Eu conhecia essas estradas. No tempo em que estudei jornalismo, fiz minha parte na exploração. Cruzando aldeia após aldeia no meu caminho para o norte, eu desacelerava todas as vezes para dar uma olhada em qualquer coisa que pudesse fotografar bem. Boa luz, símbolos, qualquer coisa interessante.

Ao me aproximar das colinas em direção a Qunu, vi uma mulher que saiu da estrada escorregadia em seu SUV. Mas ela teve ajuda, então eu não parei. Eu precisava estar em algum lugar. Não pensei sobre por que seu carro poderia ter perdido o controle.

A sinalização à frente tinha aquela seta sinuosa que avisa sobre curvas - que já eram mais do que aparentes - e limite de velocidade reduzido para 80km / h. Eu sabia que as estradas aqui não eram boas, então diminuí para 70 ao fazer uma inclinação ... e senti o carro começar a derrapar.

Corrigido. Falhou. Deslizando. Freios. Em segundos, eu parei em uma sarjeta.

Cada vez que volto para o Cabo Oriental, pareço ficar preso. Tenho a sensação de que está tentando me manter lá.

Chamei com antecedência um colega que já estava em Qunu que veio me buscar e, uma vez que o reboque do meu veículo foi organizado, ele voltou para o cinza e a chuva. Norte para Qunu e funeral final de Mandela.

Uma cidade em bloqueio

Casspirs como esses pontilhavam a paisagem rural.

A presença de segurança em Qunu não tinha precedentes. Um policial me disse que 6.000 membros do Serviço de Polícia da África do Sul foram recrutados somente em Joanesburgo. Veículos blindados pontilhavam a paisagem rural.

Os militares e a polícia dificultaram a passagem de jornalistas perto da cúpula ou local do cemitério, declarado local de segurança nacional e, portanto, ilegal para fotografar. A especulação entre os que estavam presentes para cobrir o evento é que uma empresa de mídia comprou os direitos de fotografar o funeral, e a designação de segurança foi simplesmente uma maneira conveniente de proteger seus interesses comerciais.

Alguns dias antes do funeral, jornalistas que haviam alugado casas no vilarejo, não muito longe da casa de Mandela e do cemitério, foram despejados pela polícia, que lhes disse que eles eram uma ameaça à segurança.

Oferta e procura

Gloria Ngcibitshana alugou quartos para jornalistas.

A luta pela acomodação de membros da imprensa internacional foi absurda. Centenas de jornalistas invadiram o pequeno vilarejo e as acomodações que ainda não foram tomadas pela polícia e pelos militares foram engolidas pela imprensa.

UMA rondawel (cabana de palha) sem água corrente, uma cama de casal para dois (quer você fosse um casal ou não) e uma bacia para se lavar seria alugada por US $ 50-80 por noite. Para aqueles que tiveram chuveiros poderia esperar $ 200 por noite na melhor das hipóteses. Os moradores locais avidamente converteram qualquer espaço que puderam em algo que pudesse acomodar hóspedes, expulsando seus filhos de seus quartos e jogando-os para o chão, a fim de aproveitar ao máximo a oportunidade nesta parte do país que, de outra forma, teria pouco dinheiro.

Gloria Ngcibitshana morava a cerca de um quilômetro da casa de Mandela e preparou dois quartos ao preço de US $ 80 por pessoa. Meu quarto esta noite claramente pertencia ao filho dela. Ferramentas e um pôster de futebol estavam na parede, com uma jaqueta estranha no armário aberto. Fios desencapados conectavam um cabo de extensão de outro lugar a um plugue múltiplo. Não havia interruptores. A eletricidade vem de uma caixa municipal e cabos de extensão percorrem a casa e, frequentemente, os vizinhos, se necessário. Para desligar a luz, você deve arriscar eletrocussão - algo que acontece regularmente em casas como essas - e puxar o plugue do adaptador enquanto evita os fios desencapados.

Um sonho adiado

Lungiso (sobrenome omitido) hasteava uma bandeira sul-africana em um poste perto de sua casa.

Aqueles que moram no Cabo Oriental dirão como podem ser as condições ruins em algumas partes da província. Tem o orçamento de infraestrutura mais baixo de todas as províncias do país, e sua alta proporção de meios de subsistência rurais é um testemunho disso. As aldeias aqui sobrevivem da agricultura e pastoreio de subsistência, possivelmente com um ou dois membros da família chegando a Mthatha para encontrar trabalho básico e braçal. Outros viajam até Joanesburgo ou Cidade do Cabo para ganhar algum tipo de existência. A ideia, assim como qualquer sistema de trabalho migrante, é enviar dinheiro de volta para sua família para a sobrevivência deles - embora a recompensa por buscar pastagens mais verdes nem sempre seja realizada.

Apesar de não terem sido convidados para o funeral - e, portanto, proibidos de se aproximar de qualquer um dos principais locais - muitos moradores estavam acordados no dia seguinte, ansiosos para prestar o que pudessem a Mandela, alinhando-se à beira da estrada para ver a procissão que levaria seu corpo até Qunu para enterro.

Mas as coisas atrasaram. Um grupo de homens Xhosa ficou horas esperando a procissão, que deveria acontecer às 11h e, na verdade, só passou por volta das 14h.

Apenas 600 habitantes locais foram autorizados a comparecer ao enterro, e estes eram predominantemente familiares e parentes dos Mandelas, além de anciãos e líderes da aldeia. Tradicionalmente, esse funeral seria um evento aberto, onde as pessoas poderiam vir durante o dia para prestar suas últimas homenagens, independentemente de como estavam ligadas ao falecido. Os residentes de Qunu notaram.

Estrada para casa

Um jovem filma o cortejo fúnebre em seu telefone.

O funeral terminou e Brenton e eu voltamos para a capital da província de Mthatha, tentando evitar o trânsito.

Paramos para tomar um café barato e - em um bloqueio de estrada na orla de Qunu - puxamos para o lado e debatemos para atravessar. Deste lado, podíamos nos mover livremente e atirar. Do outro, nossa casa, nosso hotel, depósito e descanso.

Ficamos sentados no carro por alguns minutos, mas não havia mais nada para filmar. Estava tudo acabado. Apenas nós agarrados àquela sensação de estar onde a história estava acontecendo, e não querer ir embora.

Aquela noite foi pizza e troca de histórias com os outros fotógrafos. Na manhã seguinte, uma madrugada, uma maçã no café da manhã e uma viagem mais lenta e calculada para casa. Se o Cabo Oriental estava tentando me segurar, estava cansado demais para estender a mão. É a mente, provavelmente, em outro lugar.


Assista o vídeo: Nelson Mandelas obituary read by his grandson