The Rastafarians of St. Thomas, Jamaica [fotos]

The Rastafarians of St. Thomas, Jamaica [fotos]

FOTOGRAFIei OS RASTAFARIANOS em um dos lugares mais bonitos da Terra - Jamaica. Tudo o que você vê são colinas onduladas, pontilhadas de árvores e vegetação, e campos exuberantes de grama alta balançando com o vento. Depois de cerca de uma semana no coração da ilha, você vê que ela tem vida e fôlego próprios.

Ao pousar na Jamaica, encontramos nosso guia, David Chen. David é um londrino que cresceu na Jamaica e seu sotaque reflete aquela mistura interessante de inglês jamaicano e britânico. Após o desembarque, embarcamos em um pedaço incógnito de sedan de metal que estava esperando no aeroporto, permitindo-nos atravessar a ilha com estilo.

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Água para lavar o coração

A menos de dois minutos do aeroporto, David avistou um ilhéu cortando cocos com um facão, e paramos para prestar homenagem a uma antiga tradição da ilha. David explicou que a água de coco fresca é a única água que "lava o coração". Os vendedores de coco na ilha referem-se aos cocos jovens como “cocos gelatinosos” e muitas vezes a colher é feita a partir de um pedaço da casca exterior cortada com um facão. Seguimos para nossa residência temporária, um município chamado São Tomás, a várias horas de qualquer grande cidade. A maioria das pessoas no município vive em barracos de concreto ou palha; no entanto, em algumas áreas, você pode ver algumas casas construídas.

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Keven

Naquela noite, nos abrigamos em uma pequena casa com uma família local. O filho mais novo, chamado Keven, tentou em vão me dar toda a sua porção de pão e repolho durante o jantar no município - talvez no valor de duas colheres de sopa. Foi muito humilhante ver pessoas que se preocupam tanto umas com as outras, e eu estava imensamente grato por sua hospitalidade e um tanto chocado ao ver como havia pouco materialismo no coração dessas pessoas. A vida simplesmente não é sobre o que você tem na Jamaica, ou mesmo se sua casa tem um telhado de metal. Muito mais preocupante é se seu vizinho tem um teto sobre sua cabeça.

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Cabana de Rasta Bertram Thompson em St. Thomas

Na manhã seguinte, acordei antes do nascer do sol e saí para ver um rastafari andando de bicicleta com uma vara de pescar e corri para falar com ele. Ele me disse que seu nome era Bertram Thompson e que morava perto da praia - talvez a 150 metros de onde estávamos em Saint Thomas.

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Bertram em sua bicicleta na praia

Fui até a praia com meu guia, David Chen, e bati na porta do barraco. Momentos depois, Bertram emergiu, parecendo que tinha acabado de acordar de um bom cochilo, e nos convidou para entrar quando o sol apareceu sobre o oceano. Um pequeno gatinho nos seguiu pela porta.

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Sem "ismos"

Configurei um pequeno microfone enquanto Bertram acendia o fogo dentro da cabana e depois me sentei para conversar. Ele mencionou que tinha alimentado aquele gatinho no mês passado com peixes frescos. Ao perguntar um pouco a Bertram sobre sua religião, eu disse algo com a palavra Rastafarianismo. Bertram me disse que, embora não se importasse, quase todos os rastafáris não gostam da palavra rastafarianismo, uma vez que não gostam de "ismos". Além disso, aprendi que os Rastas não comem carne e são em grande parte vegetarianos - com pouco mais do que peixe sendo uma exceção.

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Workroom

Bertram me mostrou a parte de sua casa que ele transformou em uma área rudimentar de escultura em madeira. Ele explicou que muita madeira flutuante chega perto de sua casa, que ele esculpe em diferentes estatuetas em seu tempo livre. Ele me disse como espera que um dia suas esculturas em madeira sejam publicadas em uma revista. Pouco depois, ele me apresentou, de brincadeira, à sua “namorada” - uma estatueta esculpida de uma sereia, feita de madeira flutuante.

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A "namorada" de Bertram, uma estatueta esculpida de uma sereia

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Misturadores

Com entusiasmo, Bertram me mostrou uma sacola cheia de shakers jamaicanos que ele havia feito, feitos com restos de cascas de coco.

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Retratos

O autor com o Rastafari Bertram Thompson (à esquerda) / David Chen (à direita)

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Lincoln Massey e suas cabras

No dia seguinte, partimos para dirigir por três horas até as montanhas Airy Hill para entregar suprimentos a um orfanato. Na longa viagem para cima, vi um Rasta baixo caminhando na direção oposta com várias cabras, incluindo dois bebês a reboque. Paramos para perguntar sobre como chegar ao orfanato. O jovem rastafari se apresentou como Lincoln Massey e nos disse que estava indo para uma cidade diferente para comprar pão de queijo, uma comida popular na Jamaica que eu não consigo cuidar. Conversei com Lincoln por algum tempo e mencionei que andar com cabras não é tão comum nos EUA. Ele riu com vontade, dando uma tragada em sua parafernália religiosa. Perguntei se poderia tirar algumas fotos dele com suas cabras, e ele agradeceu de bom grado. Embora os bebês cabritos fossem muito rebeldes no início, eles acabaram se acalmando com a voz tranquilizadora de Lincoln.

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Doze dedos mostrando como ele ganhou seu apelido

Um jovem, que se apresentou como “Doze dedos” (veja acima), nos guiou até a fonte. Caminhamos pela área densamente arborizada fora de Kingston para chegar à primavera. Depois de ouvir sobre toda essa água mágica, decidi provar um pouco desse elixir nascido na primavera. Nem dois minutos depois de chegarmos à pequena clareira onde residia a fonte termal, uma jovem rastafari com entusiasmo me agarrou e levou pelo braço até uma rocha no meio da fonte. Ela começou a me ensopar espontaneamente em água termal, que aplicou efusivamente em minha pele.

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Cura

É difícil saber se meus novos amigos estavam me testando, mas eu sei que chamar este lugar de "fonte termal" é um eufemismo. Eu podia ver o vapor saindo do meu braço, apesar do clima já quente e ensolarado da Jamaica. Mas, em um esforço para provar meu valor, possivelmente de uma maneira desnecessária, sentei-me imóvel na pedra fria do rio e suportei a água fumegante sendo jogada em mim pelo que devem ter sido 15 minutos abrasadores. Eu senti uma espécie de cura da primavera, no entanto. E eu bebi aquela água - o que uma pessoa mais sábia provavelmente não teria feito.

Agradecimentos especiais para:
David Chen, meu guia (e às vezes tradutor)
Borrowlenses.com por sua incrível ajuda durante minha turnê
LowePro por fazer uma bolsa que é aparentemente impossível de destruir. Este post foi publicado originalmente na Kevin Garrison Photography e é reproduzido aqui com permissão.

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