O que devemos entender sobre nossos relacionamentos antes que seja tarde demais

O que devemos entender sobre nossos relacionamentos antes que seja tarde demais

Nota do editor: esta é a história de Angelo Merendino e sua falecida esposa Jennifer, que morreu de câncer de mama em 2011. Mas mais do que apenas uma história de câncer, é uma história de relacionamentos e a maneira como nos tratamos. Tive a honra de entrevistar Ângelo e organizei a entrevista abaixo de forma que seja tudo em suas palavras. Para obter mais informações, visite A batalha que não escolhemos.

Quando JEN e eu nos conhecemos, estávamos na casa dos 30 anos. Nós dois tínhamos passado por muitos problemas de relacionamento na vida, mas também com outros desafios. Jen era viúva. Ela foi casada antes, mas aos 25 anos ficou viúva. Por conversar com pessoas que conheceram Jen enquanto crescia, ela sempre foi uma pessoa muito otimista e amorosa. Mas acho que essa experiência teve um grande impacto sobre Jen e como ela viveu sua vida, suas ideias sobre abraçar a vida e seguir seus sonhos.

Eu estava em um ponto da minha vida em que tentava descobrir quem eu era e qual era o meu propósito. Então, no que diz respeito ao nosso relacionamento, havia apenas uma maneira tácita de que não queríamos dificultar a vida um do outro. A vida já era bastante difícil. Quando você sai de casa pela manhã e sai pelo mundo, a vida está batendo em você. Você apenas coloca um capacete e lida com essas coisas. Então pensamos que quando você voltar para casa, nenhum capacete será permitido. Por que dificultar a vida um do outro?

Sempre vimos nosso relacionamento exatamente como isso: um relacionamento. Éramos apenas Jen e eu, e estávamos juntos como uma equipe. Então, acho que ter passado dos nossos 20 anos e ter as experiências que tivemos - realmente teve um grande impacto em como nos tratamos.

Quando eu penso agora, eu estava apenas dentro. Eu não tinha nenhuma preocupação de que Jen fosse me machucar. Eu confiei completamente nela. E foi o mesmo com Jen. Nós apenas ... nos amávamos. E sabíamos que, se tivéssemos um ao outro, poderíamos superar quaisquer desafios que a vida colocasse em nosso caminho.

Obviamente, não tínhamos ideia do que estava vindo para nós. Mas você sabe, quando você diz "eu aceito", quando você pergunta a alguém se eles querem estar com você para sempre, é isso que significa. Não estou dizendo que as coisas não mudam com o tempo e não estou tentando julgar as pessoas. Algumas pessoas se divorciam e é isso. As coisas acontecem na vida. Mas quando ouço as pessoas dizerem coisas como “Oh, demos nossos melhores sete anos” ou algo assim, penso: “Uau, é isso? O que aconteceu nesses sete anos que fez você querer parar? ”

Novamente, não estou tentando julgar. Eu não sei o que está acontecendo no lugar das outras pessoas. Mas acho que se você vai pedir a alguém em casamento, você tem que apostar tudo. Porque você não sabe o que vai acontecer. A vida é difícil com dificuldades financeiras e empregos e famílias, e aí você adiciona a doença a isso, é sério, sabe? Você não pode simplesmente tipo de me casar. Você não pode entrar nisso sabendo, "bem, se as coisas não derem certo, eu simplesmente vou me divorciar". Para mim, essa não é a maneira de fazer isso. Se você vai comprometer sua vida com alguém, então comprometa sua vida. Faça isso porque você ama essa pessoa. Para os bons e os maus momentos.

Não é como se tudo estivesse perfeito para Jennifer e eu. Discutíamos de vez em quando. Mas o fato é que não deixamos esses argumentos nos dominar. Falaríamos sobre eles depois. Não guardaríamos rancor. Deixávamos um ao outro se acalmar e dizíamos: "Ei, sinto muito por ter ficado chateado, mas é por isso." Estávamos empenhados em fazer nosso relacionamento funcionar. E isso dá trabalho. É preciso esforço. É preciso dedicação, sabe? Não é fácil. Aqueles primeiros meses ou o que quer que seja - aquele primeiro momento em que você está com alguém - é a fase da lua de mel, e talvez você tenha superado certas coisas. Mas os relacionamentos exigem esforço. Não é um passeio no parque.

Mãe e pai de Angelo: há 20 anos, meu pai foi diagnosticado com câncer de pulmão. Eu tinha 19 anos e ainda não percebia o quão pouco sabia sobre a vida. Dez anos atrás, minha mãe foi diagnosticada com câncer de mama. Eu estava começando a perceber o quão pouco eu sabia sobre tudo, mas ainda não tinha ideia de como a vida e o amor são preciosos. Cinco anos e meio atrás, Jennifer foi diagnosticada com câncer de mama. Agora eu sei. Junto com o amor de Jennifer, ver meus pais cuidando um do outro é o maior presente que já me foi dado.

AMBOS DE NOSSOS PAIS foram casados ​​por muito tempo. Os pais de Jen foram casados ​​há 50 e poucos anos e meus pais casaram-se com 63 anos. E tivemos a sorte de ver pais que resistiram em tempos difíceis. Meus pais são sobreviventes do câncer. Meus pais criaram 11 filhos. Tivemos a sorte de ter em nossos pais modelos que nos ensinaram o valor de ser boas pessoas, de ser honestos. E não foi que eles nos ensinaram em suas palavras; foram suas ações que nos mostraram.

Sou o mais novo de 11 filhos, então tenho a sorte de ter irmãos e irmãs mais velhos que compartilharam suas experiências comigo. E mesmo apenas observar o que eles passaram realmente ajudou muito a educar e moldar meu pensamento, porque eu vi os altos e baixos pelos quais eles passaram e pensei, o que posso aprender com isso?

E tivemos sorte não apenas em nossa família, mas em nossos amigos. Gosto de pensar que nos rodeamos de pessoas boas, pessoas honestas que sempre estiveram lá para ajudar, que foram honestas conosco. Existe um velho ditado italiano que se traduz aproximadamente como: "Seus amigos vão fazer você rir, mas sua família vai fazer você chorar." Isso não significa apenas família de sangue; essas são as pessoas que você traz para a sua vida que podem dizer: “olha, você pode não querer ouvir isso, mas você precisa ouvir isso porque eu me importo com você”. Eles não são apenas as pessoas que dizem: "Tudo bem, isso vai ser divertido; vamos festejar."

Portanto, tivemos a sorte de ter esses modelos de comportamento. E nós queríamos isso. Éramos melhores amigos. Nós nos dávamos bem, então era fácil lidar com isso. Nós nos respeitávamos. Foi muitas coisas. Não era como quando eu tinha 20 anos. Eu não estava em um lugar na minha vida onde pensaria assim.

QUANDO JENNIFER e eu nos conhecemos, meu tempo foi dividido entre música e fotografia. Eu estava tocando em uma banda que recentemente assinou um contrato com uma gravadora, então estávamos dentro e fora da estrada. Jen se mudou para Manhattan cerca de um mês depois de nos conhecermos, e não estávamos namorando na época, mas mantivemos contato. E nós conversávamos. E quando eu ia fazer shows em Nova York, sempre encontrava tempo para ver Jen. E temos que ser amigos e, no final das contas, eu disse a ela como me sentia.

Eu estava louco por ela. Eu não pensei que ela namoraria comigo. Eu realmente não sabia o que estava fazendo, e ela tinha acabado de conseguir um emprego muito bom em Manhattan. Ela era trabalhadora, inteligente, uma pessoa confiável e eu me sentia como se estivesse em todo o mundo. Mas eu sempre pensei em Jen, constantemente; sempre que eu estava na estrada, mandava mensagens para ela. Tudo me fez pensar nela. Mas depois que conheci Jen, antes mesmo de começarmos a namorar, tive essa sensação. Ela me inspirou. Ela viveu por suas ações. Você não sabia como Jen estava porque ela disse a você; você sabia como ela era por causa do que ela fez.

E isso me inspirou a recompor minha vida. Para começar a pensar de forma mais responsável, para pensar em quem eu era e que tipo de vida eu levava, que tipo de amigo eu era. Ela é provavelmente a pessoa por quem eu mais admiro no que diz respeito às amizades. Ela simplesmente tinha tantos grandes amigos. E não apenas como, "oh, aqui está meu grande amigo!" Ela era muito maternal e cuidava das pessoas. Então, quando conheci Jennifer, comecei a pensar: que tipo de amiga eu sou para as outras pessoas? Que tipo de membro da família eu sou? Eu fui inspirado por ela a viver uma vida da qual eu ficaria orgulhoso algum dia.

ENTÃO EU ESTAVA ENTRE E FORA DA ESTRADA ou estava em Cleveland. E Jen estava em Manhattan. Mas a distância no início foi ótima porque passamos muito tempo ao telefone e tínhamos que aprender a nos comunicar. Tivemos que aprender a ouvir uns aos outros. Não podíamos simplesmente sentar no sofá assistindo televisão, o que também não é uma coisa ruim, mas foi ... intenso. Estávamos despreocupados também, mas nós falou. E então, quando estávamos juntos, era como, "ok, temos 72 ou 96 horas juntos, vamos aproveitar ao máximo." E foi assim que nosso relacionamento começou: comunicação e não perder tempo.

Então, depois de cerca de seis meses disso, deixei a banda com que estava e fiquei pensando, por que não estou em Nova York? Sempre quis morar lá e Jen estava lá, então fazia todo o sentido.

Em outubro de 2006, vendi quase tudo que tinha, exceto algumas câmeras, tambores e roupas. Comprei um anel de noivado e voei para Manhattan. Na noite em que cheguei, jantamos em nosso restaurante favorito, um lugar no Lower East Side chamado Frank's - um ótimo restaurante italiano. Depois do jantar, propus. Eu era assim: eu sabia. Não vamos perder nem um minuto. Estávamos apaixonados e eu sabia que ela era a mulher com quem eu envelheceria.

Jen disse que sim, o que era ótimo, e em setembro seguinte nos casamos no Central Park. Era 1º de setembro de 2007. Cinco meses depois, fevereiro de 2008, Jen foi diagnosticada com câncer.

Ela estava sempre atenta à sua saúde, ao seu corpo, sempre fazia exames se algo parecia estranho; ela não apenas ficou sentada. Ela tinha um histórico de cistos e diferentes sustos ao crescer. Em janeiro de 2008, eu estava de volta a Ohio visitando minha família e Jen tinha uma consulta com seu clínico geral. Ela me ligou e ficou assustada. Ela disse que o clínico geral sentiu algo estranho e que ela deveria fazer uma mamografia, e Jen disse: "Eu sei que é câncer de mama."

NESTE PONTO, estávamos casados ​​há apenas alguns meses, e eu estava tipo aguente. Eu não tinha ideia, nenhuma razão para pensar, "ok, é câncer de mama". Então eu disse: "Espere, querida, esses são sentimentos válidos, e não consigo imaginar alguém dizendo 'há algo em seu corpo, vamos fazer este teste' ... e posso tentar entender o melhor de minha capacidade que você está morrendo de medo. Mas vamos esperar. Faça o seu melhor para não surtar ainda. Vamos esperar até que você faça a mamografia. Talvez seja apenas um cisto como você teve no passado. ”

Eu só estava tentando confortá-la e ser lógico, mas ao mesmo tempo pensei, Jen não é do tipo que deixa essas coisas afetarem ela, então pensei: devo ficar com medo também? O que está acontecendo? E então eu disse: “Estarei em casa amanhã. Vamos descobrir isso. ”

Cheguei em casa no dia seguinte e simplesmente me lembro dessa sensação. Jen geralmente era uma pessoa controlada, e eu me lembro de pensar que ela parecia um pouco agitada. Eu estava tentando ficar calmo e firme para ela, embora achasse que isso não era normal.

Ela foi fazer a mamografia e, não muito depois, os médicos ligaram e disseram que acreditavam que era câncer de mama. Então ela me ligou e nunca vou esquecer aquele momento. Lembro-me do som da voz de Jennifer ao telefone dizendo: “Eu tenho câncer de mama”.

EU FUI NUMB IMEDIATAMENTE. Essa sensação de entorpecimento nunca foi totalmente embora. É intensificado desde então. Eu disse: “Tudo bem, entre no táxi e vá para casa. Vou sair do trabalho e encontro você lá. ” Quando cheguei em casa, Jen já estava lá, e me lembro da expressão em seus olhos e do pensamento: "Ela está com tanto medo agora." E, pensando bem, me pergunto se ela viu como eu estava assustado. Vê-la tão assustada - ela era uma pessoa tão forte e composta que ver aquele olhar em seus olhos - foi como quando Jen ficou alarmada isso foi motivo de alarme.

Mas então eu disse tudo bem - entrei no modo de marido, de companheiro, de cônjuge. Eu pensei: “Eu preciso protegê-la, e como posso cuidar dela?” E então eu me lembro de dizer: "Você sabe, querida, nós vamos superar isso porque temos um ao outro."

Nós dois acreditamos nisso. Não tínhamos ideia do que estava para acontecer. Como poderíamos? Por que iríamos? Então, praticamente daquele ponto em diante, a vida aumentou para cerca de 150 mph. Fomos lançados neste mundo de câncer que não obedecia a regras e não tinha simpatia nem roteiro. Tudo muda. E você não poderia colocar lógica nessas mudanças. Foi câncer. Era um tratamento para o câncer. Emocionalmente, fisicamente, tudo, fomos levados ao nosso limite. Eu acho que naqueles tempos você percebe que pode suportar mais do que você pensa que pode, sabe? É como se você nunca soubesse realmente do que é capaz até que tenha que encontrar energia, você tem que encontrar força. Você tem que atuar de uma forma que nunca esperou.

Feliz por estarmos um com o outro, Jen e eu aproveitamos ao máximo outra internação no hospital.

SEMPRE FOTOGRAFEI O JEN. Mas durante esse tempo eu não estava realmente pensando em fotografia. Para este primeiro período de tratamento, nossa família e amigos foram incríveis. Nosso grupo de apoio era forte e incrível. Eles mandaram cartões, mandaram jantar, eles visitaram quando Jen estava pronta para isso. Eles realizaram eventos de arrecadação de fundos para nos ajudar com as finanças. Eu não sei como poderíamos ter sobrevivido sem eles.

Passamos pelo tratamento e tentamos recompor nossa vida, o que foi muito difícil porque tudo que pensávamos que sabíamos havia sido nivelado. Nós nos sentimos muito diferentes de quase todas as outras pessoas em nossa vida.

Percebemos que na época as pessoas começavam a dizer coisas como: “Ei, por que vocês ainda estão chateados? A vida é boa. Você não tem mais câncer. ” O que era verdade. Mas a questão é que a mortalidade tinha um significado totalmente diferente, sabe? O câncer voltou. Quero dizer, estávamos na casa dos 30 anos, casados ​​há menos de um ano, enfrentando tratamentos de câncer e mortalidade, e pensando em nossa vida de uma maneira muito diferente - a vida tinha um significado diferente. Não sabíamos realmente o que era, mas sabíamos que tudo era diferente. As coisas que costumavam nos incomodar não tinham mais peso. Era importante fazer o outro rir e sorrir. Para ajudar um ao outro quando você cair. Para dizer às pessoas em nossa vida que as amamos.

ENTÃO COMEÇAMOS A RECOLHER NOSSA VIDA. Éramos muito próximos e ficamos ainda mais próximos por causa disso. Foi só depois que o câncer de Jen metastatizou em abril de 2010 que nosso maior medo se tornou realidade. E foi quando voltamos ao tratamento que começamos a notar que a maioria das pessoas não parecia entender o quão grave a doença de Jen havia se tornado. E nosso grupo de apoio estava meio que desaparecendo, o que era difícil. Estávamos em Manhattan, e a maioria de nossa família e amigos estavam em Cleveland, e precisávamos da ajuda deles. Não esperávamos que eles tivessem as respostas para nada, mas precisávamos que eles estar lá.

As pessoas diriam coisas como: "Você só precisa ser positivo" ou "Você não pode ter pensamentos ruins". E fomos muito positivos. Mas a questão era, isso estava além disso. Era um câncer metastático. Foi muito sério. Então foi quando comecei a fazer fotos. Pensei que se nossos amigos e familiares vissem o que estávamos enfrentando, talvez eles tivessem uma ideia melhor do que estávamos passando. E Jennifer foi muito aberta sobre como compartilhar sua experiência com câncer de mama, porque quando ela foi diagnosticada pela primeira vez em 2008, ela faria pesquisas e descobriu que as coisas eram muito clínicas. As coisas na internet eram muito estéreis. Ela queria ouvir o que as mulheres com câncer de mama estavam passando.

JEN ATENDIU a grupos de apoio no Memorial Sloan-Kettering Cancer, onde recebemos tratamento. E foi muito útil para Jen conversar com outras mulheres sobre o que estavam passando. Eles poderiam falar sobre os tipos de tratamentos que fizeram e os efeitos colaterais. O que esperar e o que foi motivo de alarme. Embora eu fosse o marido e cuidador de Jen, havia um ponto em que eu não conseguia entender as coisas porque nunca havia sofrido de câncer de mama. E essas mulheres podiam falar em uma língua, podiam falar sobre essas coisas de uma maneira que eu simplesmente não entendia.

Jen tinha um blog (Minha vida com câncer de mama). Sua esperança era que, se compartilhasse o que estava passando, as mulheres que poderiam estar procurando por informações semelhantes pudessem ler sobre isso. Jen apenas achou que era importante compartilhar sua experiência, porque se não compartilharmos nossa experiência, como podemos todos aprender?

E então as fotos meio que vieram naturais. Foi apenas parte do que fizemos compartilhando nossa experiência. Isso ajudaria a se comunicar. No início, essas fotos eram apenas para familiares e amigos. Não houve intenções para todas essas coisas que estão acontecendo. Não pensei em fazer um livro ou em ter ambições. Foi realmente uma questão de sobrevivência e comunicação com nossa família e amigos.

Depois de um tempo, um bom amigo meu sugeriu que eu compartilhasse as fotos na internet e, com a permissão de Jen, comecei a colocar as fotos no meu blog. E quando fiz isso, a resposta foi realmente incrível. Começamos a receber e-mails de outras mulheres com câncer de mama. Eles foram inspirados pela graça e coragem de Jen. Uma mulher nos contatou e disse que por causa de Jennifer ela enfrentou seus medos e marcou uma mamografia. E isso foi muito pesado para nós. Foi quando começamos a pensar que nossa história poderia ajudar outras pessoas. Foi uma espécie de catalisador para as coisas que hoje estão acontecendo. Era apenas a ideia de que algo pelo qual estávamos passando poderia ter um impacto positivo no mundo e ajudar as pessoas a entenderem um pouco sobre o câncer de mama.

TODAS ESTAS COISAS que estão acontecendo são muito humilhantes para mim. Como eu disse, não tinha intenção de nada disso. Foi apenas sobrevivência. Mas sou muito grato por Jennifer ter me deixado fazer essas fotos durante o período mais desafiador de nossa vida. Você sabe, ela confiou em mim. Ela sabia que antes de eu tirar qualquer foto, eu estava cuidando dela. E ela sabia que eu não faria nada que deturpasse o que experimentamos. De muitas maneiras, sinto que Jennifer me deu essas fotos. Ela era uma parte importante de tudo isso. A confiança e a abertura para compartilhar essa experiência. Ainda estou surpreso que Jennifer era forte o suficiente para me permitir fazer isso.

Poder compartilhar nossa experiência com estudantes de medicina, médicos e enfermeiras é uma oportunidade de plantar sementes que, esperançosamente, afetarão como as pessoas serão tratadas na comunidade médica no futuro. Porque as pessoas antes de nós faziam coisas. Digamos que alguém tomasse um medicamento experimental ou quaisquer estudos dos quais os pacientes participassem, para que os médicos pudessem compreender melhor como um determinado tratamento funcionaria. Bem, se as pessoas não tivessem feito isso, então isso teria afetado a forma como o tratamento de Jen seria realizado. Então, queríamos manter esse círculo funcionando. Queríamos dar algo em troca.

E assim indo e conversando com escolas médicas e hospitais - foi muito interessante porque recebemos um tratamento incrível. Sloan-Kettering é uma instituição incrível. Eles cobrem tantas bases. Muitas coisas são pensadas com antecedência. Jennifer e eu sempre conversamos sobre isso. Sobre como éramos afortunados por podermos ter esse tipo de tratamento. E por estar na companhia de pessoas que estavam na vanguarda da pesquisa do câncer, muitas vezes ficamos humilhados.

Mas ir e falar nessas escolas, acho que leva uma mensagem diferente do que, digamos, um médico de 60 ou 70 anos que está ensinando de uma forma mais científica. Isso também é importante, mas muitos desses jovens alunos comentaram que poderiam facilmente se ver em nossas posições. Acho que tem um impacto diferente. Acho que o torna um pouco mais real para as pessoas. Não são apenas números e testes. Este é o câncer da vida real. Esse é o dia a dia. Isso pode acontecer com qualquer pessoa.

E ASSIM ACHO QUE NOSSA HISTÓRIA é muito humana. Quando estávamos no hospital, conhecemos as diferentes equipes, as enfermeiras. E todos nos demos bem. A personalidade de Jennifer era aquela em que você simplesmente gostava dela, sabe? Era fácil gostar de Jen. E então eu acho que muitas dessas enfermeiras pensaram, "uau, poderíamos facilmente ser amigas se não fosse por este ambiente hospitalar". Foi muito perto de sermos pares. Então, acho que nossa história se conecta com as pessoas dessa forma.

O que eu espero é que isso faça as pessoas pararem por um minuto e pensarem sobre a vida que estão levando. Seus relacionamentos e como tratam as pessoas. Que seus cônjuges parem por um minuto e abracem sua esposa ou marido ou seja o que for. E não tome nada como garantido. Quer dizer, eu não desejaria isso a ninguém. Mas o fato é que está acontecendo. Isso está acontecendo com pessoas mais jovens do que Jen e eu éramos. E mais velho. Todos. Então, eu só espero que, ao compartilhar nossa história com o lado médico, ele possa plantar sementes.


Assista o vídeo: SINAIS DE QUE VOCÊ DEVE DESISTIR DO SEU RELACIONAMENTO. ANAHY DAMICO