A disparidade insana entre meu trabalho como professora e os violentos protestos nas ruas do Camboja

A disparidade insana entre meu trabalho como professora e os violentos protestos nas ruas do Camboja

Às 5h30, Phnom Penh está apagado sob uma lua laranja suja. Os pneus da minha bicicleta batem nos cacos de porcelanato que enchem os buracos da rua 480, depois sibilam no asfalto molhado onde um lojista borrifa a areia com o 271.

Eu começo a ensinar hoje; Estou pensando na lição que aprendi para aperfeiçoar. Meu capacete está preso ao guidão para não estragar meu cabelo.

À frente, logo depois de uma pilha do tamanho de um carro de sacos de lixo quebrados, uma gangue de silhuetas encara algo na estrada: uma motocicleta morta de lado, um homem com o crânio partido como um saco de lixo, um brilho de farol de cérebro, uma mancha de óleo de sangue.

Eu estaciono minha bicicleta em frente à escola, subo as escadas para a minha sala de aula e escrevo “Bom dia!” no quadro branco.

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Meu irmão Steve e eu ziguezagueamos pelo rio de homens, mulheres, monges budistas, motocicletas, tuk-tuks e caminhões descendo a Rua 484. Estamos carregando Coca e cerveja do posto de gasolina em frente à minha casa; eles estão dançando, batendo palmas, agitando a bandeira do CNRP de oposição e gritando: "Hun Sen euy! Choh chenh tov! ”

Uma disparidade insana assoma entre a sala de aula e a rua.

"O que estão dizendo?" Pergunto à minha amiga Soriya enquanto observamos da varanda.

“‘ Hun Sen, saia ’”, diz ela. “Lembra-se dos protestos pacíficos no Dia dos Direitos Humanos? Estes podem ser os reais. Muitas pessoas precisam de mudanças. ”

Desde as eleições contestadas de julho de 2013, o CNRP - Partido de Resgate Nacional do Camboja - vem ganhando impulso em sua luta contra o cada vez mais autocrático Partido do Povo Cambojano do primeiro-ministro Hun Sen. Hun Sen está no poder desde 1985, o CPP desde que os vietnamitas derrubaram o Khmer Vermelho em 1979.

Embora não necessariamente alinhados politicamente, trabalhadores do setor de confecções, ativistas pelos direitos à terra, professores e ativistas da mídia independente também estão se reunindo em prol da reforma, em solidariedade, tornando-se o maior movimento antigovernamental a se levantar contra Hun Sen.

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Steve e eu estamos bebendo chope de Angkor no pátio do Restaurante Mekong River. Luzes esparsas tremem no Tonlé Sap enquanto ele flui do grande lago ao sul até o mar. Assistimos motos correndo por Sisowath: crianças em pé nas coxas de suas mães, surfando, com as mãos nos ombros de seus pais; monges cavalgando de lado em túnicas cor de açafrão e máscaras cirúrgicas azuis, sobrancelhas e couro cabeludo raspados, mas sombreados por novos crescimentos.

Uma garota descalça com uma fantasia de Papai Noel perambulando perto de nós, seu rosto na altura de nossa mesa. Sobre o antebraço, ela exibe um cabide de arame amarrado com pulseiras baratas.

“Jogamos uma tesoura de papel de pedra”, diz ela, prendendo o cabide no ombro como uma alça de mochila.

"Por quê?" Eu pergunto. Ela desliza meus anéis pelos meus dedos para contar e nomear cada letra tatuada. Eu luto contra o impulso de puxar meus dedos de volta; a cautela é um pássaro em meu peito, a culpa é uma rocha. Quem a ensinou a ler?

“Eu ganho, você compra desta vez. Você ganha, você compra da próxima vez ”, ela exige. Ela fala inglês melhor do que a maioria dos meus alunos. Como a maioria das mulheres cambojanas, ela provavelmente não terá a chance de ir à escola, em vez disso, trabalhará para sustentar sua família.

Esta noite, centenas de cambojanos estão invadindo a cidade com kramas quadriculados enrolados na cabeça e bandeiras do CNRP nas mãos. Eles estão amontoados em caminhões ao ar livre como gado.

Homens com rosto de pedra em capacetes pretos e armadura completa os seguem, duas dúzias por caminhão. "GRK" está gravado abaixo das miras de vidro em seus escudos antimotim - Gendarmerie Royal Khmer, a polícia militar de elite.

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Vou de bicicleta para a escola e tiro meu capacete. À distância, uma sirene toca - outro acidente? Em seguida, um caminhão GRK passa correndo com um grito Doppler. Para onde eles vão às 5:45 da manhã?

Não tenho permissão para perguntar aos meus alunos sobre política. Em vez disso, seguindo o currículo, peço que repitam depois de mim: “O preço do arroz é bom na minha província. Eu gostaria de dois quilos de manga, por favor. ”

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Nos dias seguintes, operários de confecções e monges budistas, protestando por um aumento de salário mínimo de 85 para 160 dólares por mês, são presos e espancados do lado de fora de uma fábrica de roupas de propriedade da Coréia do Sul / EUA. Trabalhadores em greve no Boulevard Veng Sreng, lar de centenas de fábricas de propriedade estrangeira que produzem roupas para marcas ocidentais - H&M, Nike, Levi's, the Gap - também são visados. A unidade de contraterrorismo do Camboja apoiada pelos Estados Unidos, o GRK, a polícia municipal e os pára-quedistas altamente treinados disparam cartuchos AK-47 automáticos contra multidões de jovens atiradores de pedras usando chinelos. Bandidos à paisana com capacetes de motociclista e braçadeiras vermelhas invadem o Freedom Park, onde apoiadores pró-oposição haviam acampado pacificamente semanas antes.

Cinco são mortos. 23 trabalhadores, jornalistas, ativistas, líderes sindicais e monitores de direitos humanos de ONGs desaparecem por quase uma semana, enquanto não recebem atendimento médico, antes que organizações de direitos humanos os localizem em uma remota prisão de segurança máxima na província de Kampong Cham. Outras quatro dúzias estão gravemente feridas, sofrendo ferimentos a bala, danos cerebrais e bateria, incluindo transeuntes, monges desarmados, uma mulher grávida, um trabalhador que cozinhava arroz dentro de seu quarto alugado nas proximidades.

Hun Sen revoga indefinidamente o direito constitucional de liberdade de reunião. Os protestos param temporariamente; manifestantes e trabalhadores do setor de confecções voltam para suas províncias por medo de mais violência. Eu caminho pelo Freedom Park depois de doar sangue no Hospital Ang Duong. É forçosamente deserto, uma calma assustadora em meio ao caos da cidade.

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Pheakdey, um aluno meu, também está estudando Administração na universidade. Como seus colegas de classe, ela está aprendendo inglês para conseguir um emprego melhor e sustentar sua família. Hoje, discutimos diferentes tipos de roupas: sapatos, calças, lenço.

Onde começa uma história de violência e opressão? Tento seguir de volta à fonte, mas não consigo.

Uma disparidade insana assoma entre a sala de aula e a rua. Alguns dias, ele ameaça me engolir inteiro; alguns dias eu quero bater minha cabeça contra a porra da parede até que ela se abra, até eu entender. Fiquei sabendo que outro espectador foi morto a tiros em novembro, outro manifestante morto a tiros em setembro. Três trabalhadoras do setor de vestuário foram baleadas por um governador de cidade em 2012. Nas últimas décadas, inúmeros ativistas em busca de democracia, justiça e reforma social foram presos ou mortos. As forças governamentais são notoriamente e consistentemente imunes às repercussões. A impunidade reina.

Estou me afogando sob relatos de sequestros e encarceramentos injustos, confisco de terras, violações extremas dos direitos humanos. Mas onde começa uma história de violência e opressão? Tento seguir de volta à fonte, mas não consigo. Não consigo descobrir se a corrupção é o lago que alimenta o rio que irriga o Camboja ou se ele flui rio acima.

Não consigo me convencer de que estou ajudando Pheakdey ensinando-a a pedir arroz em inglês. Mesmo se ela conseguir um emprego decente, como ela pode prosperar em um país acorrentado pelas algemas duplas da opressão do governo e da deficiência social? Infraestrutura insuficiente, educação precária, atendimento médico abaixo do padrão. Pobreza, analfabetismo, trabalho infantil - tudo parece evitável, inevitável.

Eu me lembro que isso não é sobre mim; que não importa se me sinto frustrado, impotente, um Messias marginalizado armado com uma gramática; que há questões mais urgentes do que minha raiva de segunda mão; que não estou aqui para "descobrir" ou "consertar". Eu nem consigo definir "isso".

Meu maldito Levi's custa o dobro do salário mensal de uma operária.

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No mercado russo, entre as fileiras de peças de moto e camisetas de turistas feitas no Camboja, duas crianças cutucam um filhote de gatinho. Seus olhos estão fechados com uma crosta; sua pele cheira a carne estragada e graxa de eixo. Eu o envolvo em meu krama e o trago para casa, precisando sentir que posso salvar alguém.

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Os trabalhadores do setor de confecções voltam para suas fábricas por necessidade financeira, embora seus salários sejam diminuídos pelos dias em que não vieram trabalhar. Os 23 detidos continuam na prisão. Um menino, baleado no peito e desaparecido pela Polícia Militar, não pode ser encontrado. Sua família realiza seu funeral.

Duas vezes por ano, o Tonlé Sap inverte seu fluxo. Durante a estação seca, o rio corre do lago para o mar, e durante a estação chuvosa, do mar para o lago. Um estrangeiro pode confundir essa reversão com uma mudança radical, mas é apenas uma revolução temporária.


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