Perseguição implacável de um sonho: uma conversa com um quase olímpico

Perseguição implacável de um sonho: uma conversa com um quase olímpico

Com os Jogos Olímpicos de Inverno de Sochi em pleno andamento, estamos todos familiarizando-nos com os nomes dos atletas concorrentes. Merecidamente, já que todos os atletas trabalharam muito duro e cada um tem uma história incrível. Mas no esporte, como na vida e nas viagens, muito mais se aprende com a jornada do que com o destino final.

Alguém muito mais sábio do que eu uma vez me disse que sonhos não significam nada, a menos que você os persiga. Se o sonhador é inabalável em sua busca por provações e tribulações, altos e baixos, rejeição, frustração e desgosto, e se recusa a desistir quando o mundo está contra ele, o sonhador torna-se digno de seu sonho. Pergunte a qualquer pessoa que perseguiu seus sonhos, e o fio condutor sempre será a perseverança.

A vida raramente funciona da maneira que você pensa. Nick Hanscom conhece essa verdade milenar melhor do que ninguém. Conheci Nick no verão de 1997 em um campo de futebol em sua cidade natal recém-adotada, Sun Valley, Idaho. Desde o início, era óbvio que esse garoto magrelo de Seattle tinha o tipo de talento atlético raro que faz todos ao seu redor parecerem em câmera lenta - o único problema era que ele sabia disso e era tão arrogante quanto talentoso. Como tantos adolescentes, Nick sempre sonhou em se tornar um atleta profissional e, pela maneira como dominava qualquer esporte que tentava, parecia uma conclusão precipitada - especialmente para ele. Sun Valley é uma cidade para esquiadores, conhecida por colocar seus filhos e filhas nativos na equipe de esqui dos EUA, então foi uma progressão natural para ele competir e se destacar na neve. Sua ascensão na hierarquia júnior foi nada menos que meteórica.

“Comecei a esquiar quando tinha 13 anos e aos 16 ganhei os Jogos Olímpicos de 2001 Jr. em Dual Moguls em Big Mountain, Montana, e empatei em 9º em Duals no Campeonato Nacional dos EUA em Waterville, NH. Eu ganhei o Jr. Olympics Dual Moguls novamente em 2002 no Pão de Açúcar, ME e segui isso na semana seguinte com um quinto lugar em Duals na Finlândia no Campeonato Mundial Jr. de 2002. Em 2003, consegui o 2º lugar nas Olimpíadas Jr. em Single Moguls em Steamboat, CO e, em seguida, um 6º lugar em Duals no Jr. World Championships em Newfoundland, Canadá.

Em poucos anos, eu me tornei um dos melhores esquiadores júnior de estilo livre não apenas do país, mas do mundo. Quando terminei a temporada de 2002-03, já havia abandonado um ano de faculdade e estava pensando que, no meu ritmo atual, nunca teria de ir porque me tornaria muito importante no esqui ... ”

Festejando durante o período de entressafra enquanto era reprovado na escola no USD, ele apareceu nas seleções da equipe dos EUA em Park City fora de forma e desmotivado, mas ainda assim conseguiu uma exibição respeitável devido principalmente ao seu incrível talento, um talento que ele era convencido foi o suficiente para levá-lo ao topo. O mundo tinha outras ideias.

Enquanto esquiava em casa no Natal, a dica de esqui de Nick enganchou uma pedra e o fez dar cambalhotas em direção às árvores a mais de 60 milhas por hora. Milagrosamente, ele não acabou paralisado, mas causou danos significativos no ombro, pescoço e costas. Pela primeira vez em sua vida, a confiança impenetrável que tanto o definia foi despedaçada. Na época, ele deu de ombros e matou as dúvidas persistentes com a bebida.

“Fiquei inconsciente por cerca de um mês e provavelmente fiquei sóbrio por 5 minutos desse tempo. Eu finalmente saí da tipóia e fui competir em um grande evento da Nor-Am depois de fazer nada além de beber. Achei que poderia improvisar com minha habilidade natural e rapidamente me senti humilde. Aquela turnê do Nor-Am, todas as minhas travessuras me alcançaram. Eu estava esquiando como uma merda, não conseguia terminar uma corrida e, quando a temporada acabou, não tinha mais confiança em mim mesmo. ”

Nick, que por tanto tempo navegou com seu incrível talento e confiança, começou uma espiral descendente para a depressão e a automedicação que é o cemitério de tantos grandes sonhos. Enquanto Nick mergulhava cada vez mais na toca do coelho do álcool e da depressão, ele observava aqueles mais próximos a ele terem sucesso.

“Todos os meus amigos me superaram e entraram para a equipe de esqui dos EUA e passaram a ser os 10 melhores esquiadores e atletas olímpicos do ranking mundial. Fiquei feliz por eles, mas também me fez sentir pior comigo mesma. Não importa o que eu fizesse, eu não conseguia fazer nada funcionar na vida ou no esqui. Esquiar se tornou minha vida inteira, eu não tinha mais nada, então quando esquiar minha vida acabou. Eu era um fracasso na escola e agora era um fracasso no esqui. Meus amigos de esqui estavam agora na equipe dos Estados Unidos e meus outros amigos estavam quase terminando a faculdade e pensando em ir para a faculdade de direito e medicina ... começando suas vidas.

Minha família, que é extremamente educada, olhou para mim com desdém, pois eu mal tinha feito faculdade e não fazia parte da Seleção Americana, então eles ficaram tipo, o que diabos você está fazendo ?? E eu estava começando a me perguntar a mesma coisa. Eu aparecia para o treinamento ainda bêbado da noite anterior, ia vomitar na floresta bem rápido e depois arrancava uma corrida de magnata. Lembro-me de me sentir um fracasso tão grande que não tinha mais respeito por mim mesmo e duvido que os outros me respeitassem. Lidei com todos esses sentimentos negativos, festejando muito e enterrando-os sob os litros de bebida. ”

Os anos passaram e o nome de Nick se tornou sinônimo de talento desperdiçado. Apenas mais uma criança de ouro que pensava que tudo viria tão fácil, e quando não o fez, ele mergulhou no conforto entorpecente da bebida e uma fachada de não dar a mínima. É uma história bastante comum e que raramente termina bem. Na melhor das hipóteses, é uma vida de arrependimento, de deveria / teria / poderia ter e infindáveis ​​histórias de dias de glória fiadas de um banco de bar. Na pior das hipóteses, termina em tragédia, evidenciada pelo recente suicídio do americano Ski Team Aerialist e do olímpico Jared ‘Speedy’ Peterson. Prometendo que esse não seria seu destino, Nick voltou para a escola e para a academia para começar o trabalho árduo de ressuscitar seu talento com esforço.

“A positividade de ir bem na escola e de estar na academia novamente se traduziu no meu esqui. Comecei a me sentir confiante sobre mim mesmo novamente, e nas seleções de equipes de esqui dos EUA de 2007-08 venci em um dos dias. Fui a única pessoa a passar da classificação em 16º para a vitória. Infelizmente, no outro dia estava em 3º depois da qualificação e nas finais consegui uma vantagem e perdi o pódio. Foi um Grande Prêmio que combina os resultados dos dois dias de competição. Se eu tivesse subido ao pódio naquele outro dia, eu teria chegado à equipe de esqui dos EUA ...

Mantive-me positivo e o ímpeto levou a uma grande temporada para mim. Fui classificado em 6º lugar no país, e no Campeonato dos Estados Unidos de 2008 em Deer Valley, eu só precisava diminuir minha corrida algumas vezes para ter uma grande chance de ganhar campeonatos nacionais ou ficar entre os 7 primeiros na lista de pontos, o que solidificaria uma vaga na Seleção Americana para a próxima temporada. Depois de tanta dúvida e luta - todas as merdas que passei nos últimos anos - a equipe dos Estados Unidos estava finalmente em minhas mãos mais uma vez. Meu sonho estava a apenas algumas horas de distância. ”

Muito pouco na vida tem melhor sabor do que a redenção, pois muito raramente temos uma segunda chance na vida - mas o destino da irmã tinha outros planos para Nick. Na manhã do que seria seu dia duramente conquistado de redenção, Nick estourou o joelho no primeiro treino.

“Meu esqui ficou preso no magnata de forma engraçada e eu hiperestendi e torci meu joelho esquerdo com tanta força que fiz meu acl, mcl, menisco e uma enorme contusão óssea na tíbia e no fêmur. Fiquei tão arrasado que ainda acho difícil falar sobre isso ... Eu finalmente havia escalado de volta ao topo da montanha e, quando estava a um passo de distância, caí. ”

Quando chove, transborda, e depois de lutar contra as barreiras mentais da depressão, Nick recebeu o golpe paralisante de uma série de ferimentos horríveis.

“Eu voltei daquela cirurgia no joelho apenas para estourar meu outro joelho no inverno seguinte de 2009. Eu voltei daquela cirurgia no joelho apenas para estourar meu tornozelo, depois rasgar o menisco no meu joelho esquerdo, e então o golpe final foi quando Machuquei minhas costas em dezembro de 2010. Quando meu pai, um cirurgião ortopédico de coluna em Seattle, voou para olhar a ressonância magnética das minhas costas, ele me disse que não havia como eu ser capaz de competir novamente. Todos os meus discos lombares estavam totalmente comprimidos ao ponto de não haver fluido neles. E o disco que tinha fluido ainda estava rompido e em toda a minha raiz nervosa, então minha perna estava 75 ou 80% dormente. Ele me disse que provavelmente nem deveria pular de novo, certamente não pular.

Fiquei tão arrasado. Estar tão perto e depois forçado a me aposentar ... Eu me apavorei totalmente e fui em uma grande loucura. Eu estava deprimido e miserável. Eu acordava com um lindo dia de sol e me sentia tão atolada e infeliz que precisava de tudo que tinha para sair da cama. Eu bebi constantemente durante todo o tempo que estive lá. Eu não conseguia parar de pensar em como todos estavam certos. Eu tinha desperdiçado todo o meu potencial e não conseguia parar de me criticar como um "fodido" e um "desperdício de talento". Eu não conseguia me perdoar. "

A depressão é uma força poderosa e sair de uma espiral descendente pode parecer quase impossível. Enquanto ele deslizava mais fundo na toca do coelho, ele raciocinou que a única saída real era desistir de esquiar de uma vez por todas, voltar para a escola, arranjar um emprego e arrumar suas coisas. Lentamente, mas com segurança, o foco e a energia que ele estava colocando na escola e no trabalho o arrastaram para longe da bebida e da rotina da depressão. A positividade que ele estava criando na vida também o trouxe de volta às montanhas.

“Enquanto estava na escola, não conseguia evitar a sensação de que, apesar dos meus ferimentos, ainda havia muito gás no tanque e muito a provar. No inverno de 2013, enquanto estava na escola e trabalhando em tempo integral, comecei a treinar novamente à noite no Parque Olímpico de Utah e comecei a competir em eventos regionais nos finais de semana para aumentar meus pontos novamente. Eu esquiei o Campeonato Nacional de 2013 em Heavenly e fiquei em 13º em Duals, o que não foi ruim, considerando que eu tinha mais de 60 horas por semana para estudar e trabalhar.

Mas foi a escola e o trabalho que realmente me ajudaram a me recompor. Eu me formei com 3,72 em Economia pela University of Utah em agosto de 2013 e parti para a Austrália, Zermatt e, em seguida, Apex BC para um treinamento que me levou às Seleções dos EUA em Winter Park algumas semanas atrás, onde fiquei em 3º lugar geral e perdi que a Copa do Mundo comece com uma vaga em um campo internacional ridiculamente competitivo de 75. ”

Com o terceiro lugar, Nick ficou uma posição tímida para começar a Copa do Mundo, uma vaga na seleção dos EUA e uma chance de esquiar nas Olimpíadas de Sochi, e ao chegar tão perto depois de passar por tanta coisa machuca, Nick tornou-se um crente testado em batalhas na ideia frequentemente citada de que a jornada é o destino e continuará lutando.

“O retorno não é apenas vencer as probabilidades e fazer isso quando ninguém além de mim acha que pode ser feito. Desde os meus 20 anos, a minha carreira tem estado repleta de “quase tudo” e insucesso crónico. Ser um garoto arrogante com um talento natural e baixo foco e ética de trabalho me alcançou e me consumiu muito. Eu peguei minhas lambidas e me levantei e nunca tive minha cabeça mais reta e minhas merdas mais juntas.

Desta vez, será diferente. Não estou indo para o bender porque perdi minha chance - estou treinando ainda mais forte, então não perco a oportunidade da próxima vez. Não posso descansar até que meu objetivo de esquiar para a Seleção dos Estados Unidos e em uma Copa do Mundo seja cumprido. Eu comecei a fazer isso há 16 anos e não quero me decepcionar de novo. Eu mudei minha vida nos últimos anos e, desta vez, estou fazendo certo. ”


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