Desenterrando o templo: retratos de Mazahua e Mixteca no Templo Mayor da Cidade do México

Desenterrando o templo: retratos de Mazahua e Mixteca no Templo Mayor da Cidade do México

Comecei a perceber que conhecer e fotografar diferentes culturas e assuntos com diversos sistemas de crenças pode ampliar os horizontes espirituais e culturais de uma pessoa muito mais rapidamente do que apenas estudá-los à distância em casa. Pode ser um clichê dizer isso, mas eu realmente sinto que é fácil ficar entediado quando crescemos em uma cultura ocidental - e, pior ainda, nem mesmo estar ciente disso.

A última parte da minha estada no México realmente trouxe isso à minha atenção. Um dos muitos eventos que filmei no México foi uma conferência sobre os direitos indígenas, realizada no prédio do Congresso. Durante o processo, um homem baixo, de pele escura, vestindo roupas tribais tradicionais se aproximou de mim. Ele se apresentou como Lobo Blanco e, enquanto conversávamos, descobri que ele pertencia a uma tribo indígena chamada Mazahua. Ele pareceu animado ao saber que nosso tour estava preocupado com os direitos humanos e nos convidou para um evento privado no que ele descreveu como um templo sagrado, que mais tarde soube que era o Templo Mayor.

Fiquei mais do que feliz em aceitar o convite, secretamente animado com a oportunidade de conhecer os outros membros da tribo.

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Templo Mayor, Cidade do México

No dia seguinte encontramos Lobo Blanco perto de uma velha Igreja Católica. Lobo mencionou que embora ele fosse Mazahua e o Templo Mayor seja asteca, o local ainda é extremamente importante para sua tribo. Seus ancestrais permaneceram onde ele estava e prestaram homenagem às pessoas mais influentes e poderosas do México na época: os astecas. Ele também explicou que os astecas haviam construído o enorme templo há mais de 400 anos e que, ao longo de vários séculos, eles continuaram a construí-lo, camada sobre camada, até atingir o que é hoje: 7 templos, cada um construído em cima do último. Pelo que entendi, os espanhóis não necessariamente apreciaram a natureza brutal dos astecas quando chegaram, e em sua cruzada religiosa enterraram o templo e construíram sua igreja em cima dele, afetando profundamente outras tribos como os Mazahua e Mixteca .

E assim, o Templo Mayor estava imerso na Terra, rico em história e esperando para ser redescoberto até bem recentemente, quando trabalhadores elétricos da cidade inadvertidamente descobriram um grande disco de pedra representando Coyolxauhqui, a deusa da lua asteca. Os esforços para descobri-lo estão em andamento desde então - e conforme Lobo me mostrou o antigo templo, pude ver a imensa construção arqueológica e os andaimes ocorrendo.

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Parede de crânios de pedra, recentemente escavada do Templo Mayor

Depois de passar três horas com as tribos na conferência do Templo Mayor, fui procurar Lobo Blanco. Eu queria fotografar o homem que dirigia a conferência. Este era o chefe de Lobo e o líder do Mazahua, um homem chamado Abuelo. Eu o encontrei parado na frente de uma parede intimidante, feita inteiramente de caveiras de pedra. Lobo explicou que Abuelo sentiu que não era por acaso que pudemos estar lá naquele dia, e que ele sentiu que os Deuses abençoaram nossa jornada.

Deixei penetrar e depois de algum tempo perguntei se o Lobo achava que o Abuelo me deixaria fotografá-lo. Lobo assentiu levemente. Não mais do que uma hora depois, a reunião tribal foi encerrada e o chefe apareceu do lado de fora do Templo Mayor vestido da mesma forma que um de seus ancestrais, que eu teria visto 500 anos atrás em pé neste mesmo lugar. Apesar de o sol ter passado do horizonte e a escuridão se aproximando, fiquei emocionado.

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Francisco e Aaron criando com sucesso um c-stand humano

No processo de configuração do equipamento, a lâmpada do meu X1600 Lightning fez um estalo desconhecido durante o teste de disparo e morreu; ao inspecionar descobri que a lâmpada inteira havia explodido. Depois de vasculhar minha mochila rapidamente, encontrei um pequeno flash SB-700. Eu pedi a ajuda de um dos membros da tribo e do meu guia Francisco para formar um suporte de luz improvisado com o flash dentro de um Octobox 48 ″ muito usado - depois de alguns consertos, começamos a atirar no escuro.

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Abuelo, chefe do Mazahua, e sua esposa, Estelle

Embora eu pretendesse apenas fotografar o chefe, procurei encontrar vários membros da tribo ansiosos para tirar seus retratos também - e em pouco tempo me vi fotografando não apenas a esposa de Abuelo e Lobo Blanco, mas muitos membros de diferentes tribos. De longe, minha imagem favorita era a de Cuervo, uma Mixteca Shaman com um grande senso de humor. “Cuervo” é a palavra espanhola para corvo - nome dado a ele por seu pai por causa da escuridão de sua pele e de sua curiosidade quando criança.

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Cuervo, uma Mixteca Shaman

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Aaron Loranca e Lobo Blanco da tribo Mazahua

Depois da filmagem, eu deveria estar muito animado, mas não pude deixar de sentir um pouco de tristeza deixando todos. Definitivamente, pretendo voltar e visitar Lobo, Cuervo e os outros em suas aldeias fora da cidade. Ouvir as histórias e pontos de vista de cada um dos indígenas Mazahua e Miexteca que conheci no México foi extremamente humilhante. Eu sinto que mergulhar e experimentar seu mundo em primeira mão é a única maneira de entender verdadeiramente os problemas que eles trouxeram à luz.

Agradecimentos especiais:
Mais uma vez, meus incríveis anfitriões Francisco Cisneros & Erika Montana. Obrigado a ambos por sua generosidade e gentileza. Ao Borrowlenses.com por literalmente salvar minha bunda e enviar um flash e uma lâmpada novos no meio da turnê, para um país diferente. Assistentes: Francisco Cisneros e Aaron Loranca.

* Este post foi publicado originalmente na Kevin Garrison Photography e está reproduzido aqui com permissão.

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