Estas são as lições de amor que você aprende no deserto

Estas são as lições de amor que você aprende no deserto

Conheci Ali pela primeira vez no pequeno mercado fora do Forte Jaisalmer. Os vendedores ambulantes sentavam-se em esteiras atrás de seus vegetais à espera do negócio, enquanto os cães descansavam nas sombras. Edifícios de arenito amarelo cercavam o mercado. A poeira levantada por vacas vadiando e scooters que passavam pairava no ar e dava à cena um brilho dourado surreal. O calor da manhã prometia uma tarde abafada e trazia o cheiro de chá chai, samosas e animais.

Um indiano de olhos arregalados e sorridente se aproximou de mim. "Olá, senhor", disse ele. "Eu sou Ali." Ele saltou para a sua história. Ali, como muitos outros em Jaisalmer, não sabia ler nem escrever e precisava que eu mandasse uma mensagem de texto para sua namorada.

    “Diga algo bom!” ele implorou.

    "Bem, o que exatamente você quer que eu diga?"

    “Que eu a amo e gostaria que ela estivesse aqui, e que ela é linda.”

    "Que tal apenas dizer que você sente falta dela?"

    "Diga a ela que quero me casar com ela!" ele sorriu.

    "Isso não é muito sutil."

    "Diga a ela que a amo!" ele gritou.

Fiz exatamente isso, abandonando qualquer timidez que pudesse ter se fosse meu próprio relacionamento. Eu reguei sua amada com elogios clichês. Ali adorou; era exatamente o que ele queria dizer. E assim começou - a partir de então, eu era o cara que ele procurava. Todos os dias ele me convidava para beber chai e tramar o namoro de sua namorada, bombardeando-a com mensagens de amor.

Eu estava em Jaisalmer para ser voluntário em um dos safáris de camelo populares e escapar do frenesi da Índia comum. Meu trabalho era ajudar a empresa com suas correspondências por e-mail, embora eu fosse rapidamente utilizado em diversos assuntos. Parecia que Ali não era a única na cidade que precisava de um escriba para cartas de amor. Logo eu estava desempenhando o mesmo papel para todos os homens da companhia de safáris de camelo. Fui continuamente solicitado a escrever e-mails para garotas estrangeiras que já haviam passado por Jaisalmer antes, para escrever a esses quase estranhos “cartas de amor do homem do deserto” que vinham de seus corações de homem do deserto.

A primeira vez que achei alarmante a obsessão e o fascínio dos caminhoneiros por qualquer garota que cruzasse seu caminho. Eles precisavam de pouco incentivo ou, muitas vezes, nenhum para se fixarem em uma garota, a realidade real de um possível romance não tendo relação com suas fantasias.

Jogamos as coisas do coração com a desculpa de que estamos vivendo uma aventura maior.

Foi em total contraste com minha própria abordagem. Para manter vivo o sonho de uma longa viagem, tendo a não buscar relacionamentos, a escolher a liberdade e a solidão de uma viagem solo ao invés da realização e complicações dos casos de amor. Jogamos as coisas do coração com a desculpa de que estamos vivendo uma aventura maior, a vida de um errante.

Foi nos safaris no deserto que encontrei a paz e os espaços abertos que procurava. Nosso grupo de turistas e guias saltitava sobre os camelos, semicerrando os olhos por causa da claridade, em busca de raposas ou abutres ou qualquer forma de vida. Trotando em fila única e incapaz de conversar, meus pensamentos, todos os nossos pensamentos, se desvaneciam em um devaneio induzido pelo deserto. Finalmente chegaríamos ao acampamento, aliviados por dar aos nossos corpos doloridos uma trégua das batidas constantes do camelo.

Depois de explorar preguiçosamente as dunas, nos acomodávamos para assistir ao pôr do sol. Foi sob o feitiço de um dos pores do sol que me lembrei de uma frase sobre o oceano: que a coisa maravilhosa sobre o oceano é que ele faz você ter os pensamentos que você gosta de pensar. É o mesmo para o deserto, pensei, ou montanhas, ou qualquer forma de grande natureza. Tão longe das tensões de lugares povoados, poderíamos nos deleitar com o pôr do sol em silêncio ou em uma conversa tranquila. Parecia que estávamos revitalizando nossas almas desgastadas a cada respiração profunda e momento imóvel.

Esse ar reflexivo continuaria noite adentro com o aparecimento de cada nova estrela. Os guias conversavam e fofocavam sem parar ao redor do fogo para cozinhar, suas provocações e risos, a melodia ao ritmo constante do tapa-tapa-tapa da confecção do chapati. A conversa dos convidados sobre a fogueira era tipicamente filosófica, muitas vezes passando para discussões clássicas de viajantes sobre como o mundo deveria ser.

Uma dessas conversas se transformou em um questionamento sobre meu próprio estilo de vida. Enquanto os guias lavavam nossos pratos com a areia do deserto, respondi a uma série de perguntas. Por que eu ainda estava viajando? Qual foi minha motivação? Murmurei algo sobre cada um ter seu próprio caminho, que existem muitos caminhos diferentes para a felicidade e este passou a ser o meu. Tentei explicar a sensação de que a vida é incompleta e de que isso não pode ser tudo, a convicção interior de que deve haver algo melhor, mais completo e mais satisfatório em outro lugar.

Mas os convidados queriam saber: o que era, o que eu procurava? Eu não tinha certeza se poderia dizer exatamente o que isto foi. Acho que entendo o que o filósofo francês André Breton quis dizer quando disse: “Durante toda a minha vida, meu coração ansiava por algo que não consigo nomear”. Lutando contra o sono naquela noite, olhei para um panorama de estrelas tão abrangente e brilhante que parecia que eu também era uma estrela, flutuando livremente entre elas. Fiquei pensando exatamente nessa questão. O que eu estava procurando?

Os condutores de camelos sabiam exatamente o que estavam procurando - e não encontrando. Com o passar do tempo, suas cartas de amor permaneceram sem resposta e eles ficaram desanimados. Ali me disse que sua namorada percebeu que não era ele quem enviava mensagens românticas para ela. Ela havia parado de responder a eles. Ele ficou perturbado e temeu que fosse o fim.

Pensei em como os motoristas enlouqueciam de luxúria e adoração e me senti um pouco vingada por não ser tão louca por garotas. Por outro lado, e se eu estivesse ao contrário? E se essa longa viagem tivesse sido de fato uma busca subconsciente pela bem-aventurança e realização do amor? E se o que eu estivesse evitando fosse exatamente o que procuro?

Depois de algumas semanas no deserto, me senti revigorado ... até inquieto. Era hora de seguir em frente. Bebi um último chai com Ali, ainda tão animado como quando o conheci, mas com uma certa tristeza renovada por causa de seu relacionamento fracassado. Algo mudou em mim quando vi isso, uma espécie de ciúme. Não por sua dor, mas por sua paixão. E com esse pensamento, eu fui embora. Em um trem da meia-noite para Delhi, minha jornada continuou. Como sempre, estava sozinho mas livre, ainda em busca daquele algo mais que meu coração não consegue nomear.


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