O que foi preciso para obter esta fotografia

O que foi preciso para obter esta fotografia

Esta é uma fotografia que tirei perto do topo de um desfiladeiro do Himalaia cruzando os vales Parvati-Pin no norte da Índia, em minhas primeiras viagens ao país em 2009. A altitude desta travessia era de uns humildes 15.000 pés.

Trabalhei como carregador para um guia de trekking francês baseado na vila de Vashisht, Manali, Himachal Pradesh, e recebia 200 rúpias ($ 4) por dia para transportar cerca de 45 quilos (cerca de 90 libras) de equipamento, incluindo fogões a querosene e equipamento de acampamento, para atender um grupo de quatro turistas canadenses. Caminhamos 10 dias, cruzando de uma região montanhosa temperada para uma área muito seca e deserta, onde muitos refugiados tibetanos moraram. Era como cruzar as cascatas a pé, apenas para encontrar montanhas ainda mais enormes do outro lado.

Eu cozinhava para quatro pessoas no final de cada dia. Refeições realmente agradáveis. Eu só comi arroz e lentilhas com meus amigos nepaleses que foram contratados como carregadores para esta jornada e me convidaram como o décimo membro da equipe de trabalho para transportar suprimentos. Esse era o seu meio de vida difícil - trabalhar por alguns dólares por dia para transportar os suprimentos necessários para a recreação dos hóspedes que pagavam mais de US $ 500 para se divertirem temporariamente e com a paisagem. Os lucros iam principalmente para o guia de caminhada, uma mulher francesa que não fazia nada a não ser andar em frente e gritar ordens no início e no final de cada dia. Sua paixão por empurrar todos permitiu que todos nós sejamos os primeiros a cruzar o passe naquele ano.

A experiência, de apenas 10 dias, foi a mais difícil que já embarquei na minha vida. Foi motivado por uma espécie de necessidade empática de me identificar com os trabalhadores nepaleses com quem me sentava todos os dias na aldeia. Eu queria entender sua perspectiva de vida como migrantes que vivem longe de suas casas e famílias. A rupia indiana é forte em relação à rupia nepalesa, assim como o dólar é forte em comparação com o peso, convidando os estrangeiros a cruzar a fronteira para trabalhar e enviar os ganhos de volta para suas aldeias.

Eu seria pago e tratado como se fosse um nepalês. Mesmo pagamento, mesma comida, mesma barraca.

Originalmente, eu queria apenas usar um par de correias que os vi usar para transportar cargas para cima e para baixo na aldeia, mas me disseram que não era trabalho para mim. Continuei insistindo - sentando-me com eles todas as manhãs, bebendo chai e fumando bidis - e estudei o máximo de hindi que pude estudar a fim de comunicar-lhes pensamentos cada vez mais profundos. Por fim, fui morar com dois companheiros nepaleses. Eles estavam compartilhando uma pequena sala de estar na aldeia de Dhungri. Eu chamo de área de estar porque não havia cozinha, banheiro ou eletricidade. Era apenas uma sala com paredes de pedra onde cobertores estavam espalhados pelo chão e os homens dormiam uns contra os outros como palitos de fósforo. O fogão a querosene seria aceso e toda a sala se encheria de fumaça antes de ficar quente o suficiente para colocar a tigela de arroz sobre ela.

Eu acho que em termos de primeiro mundo, eu estava bem no meio da pobreza de uma “nação em desenvolvimento”. O que isso significa. Eu não notei ativamente isso sobre eles, no entanto, e eles não pareciam notar que eu era diferente deles. Sua natureza humilde me atraiu para eles. Sua felicidade apesar de suas condições de vida. Sua invisibilidade como pessoas trabalhadoras em meio a uma cultura predominante estrangeira em um paraíso turístico superlotado. Eles decidiram cuidar de mim. Eu me tornei seu aluno. Isso me lembra a citação de Steinbeck Vinhas da Ira:

Se você está com problemas, machucado ou precisa - vá para os pobres. Eles são os únicos que vão ajudar - os únicos.

Poucos dias depois de começar a morar com esses homens, um de seus primos, que morava na aldeia a alguns quilômetros de distância, veio e ouviu sobre minha busca. Ele era um nepalês que falava um pouco de inglês. Falamos em duas línguas para comunicar qualquer ideia. Foi um processo incrível e paciente. Ele me disse que uma festa de trekking sairia em alguns dias e me convidou para trabalhar com eles como um “coolie” - um carregador. Ele me disse o que a viagem envolveria - 10 dias de árdua caminhada por uma paisagem incomensuravelmente acidentada, mas cênica - e que eu seria pago e tratado como se fosse um nepalês. Mesmo pagamento, mesma comida, mesma barraca.

Juntei minhas coisas e me preparei para embarcar nas montanhas mais altas do mundo.

Ao sair, fui rapidamente humilhado. Carregar tanto peso como uma pessoa que tinha apenas 19 anos a essa altura numa distância tão longa parecia impossível. Cada passo à frente no terreno íngreme foi um processo muito consciente. Eu estava totalmente despreparado para o quão assustadoras essas montanhas eram. Eu era alto e magro - os nepaleses eram baixos e corpulentos. Construído para as montanhas.

Percebi rapidamente como certos privilégios operavam na sociedade. Afinal, o final do dia trouxe descanso para os turistas bem financiados que buscavam um desafio para se divertir. Para mim, minha responsabilidade após um longo dia de transporte de equipamentos envolvia armar as barracas dos turistas para eles, cozinhar suas refeições deliciosas e, em seguida, limpar antes de ir para a cama. Nunca houve um momento de descanso para mim, ou para os nepaleses que trabalharam sem vacilar em seu serviço durante toda a viagem. À noite, cada um dos convidados dormia confortavelmente em sua tenda que carregávamos para eles. Eu iria para a única tenda que abrigava todos os dez trabalhadores para comer um prato simples de arroz e lentilhas temperadas antes de dormir.

Eu ainda tinha um privilégio definido, é claro. Eu tinha me inscrito e me oferecido para sofrer. Não precisei ganhar $ 4 por dia para sobreviver.

Ainda assim, comecei realmente a me identificar com os trabalhadores nepaleses, especialmente quando o guia começou a me tratar como se eu fosse algo inferior a um cliente pagante ... algo como "eles". Senti pena de quanto eles tiveram que se sacrificar e suportar enquanto outros foram capazes de viver com tanto prazer e conforto, apenas porque tinham mais papel no bolso. Eu os questionei sobre suas condições de vida, suas famílias, seus filhos, seu modo de vida. Rapidamente comecei a ficar ressentido com os convidados. O dia todo eles estiveram bem à nossa frente em sua excursão particular, enquanto o restante de nós ficou para trás carregando a gravidade de suas bagagens. Foi uma experiência humilhante. Uma experiência pela qual esses homens passaram ano após ano, sem nunca conhecer aqueles a quem serviam.

Achei que fosse morrer. Provavelmente a primeira vez que senti intimamente aquela desgraça iminente amanhecer sobre mim.

Os piores momentos foram no final da viagem, cruzando uma geleira. O guia trouxe sapatos para neve e equipamentos de segurança apenas para os clientes pagantes. Os nepaleses, sendo pobres, e eu, sendo um tolo, havíamos chegado até o topo da cordilheira do Himalaia usando chappals - sandálias - ou mukluks de borracha. Nesse ponto, um deslize na geleira faria alguém cair da face da montanha, em alguns lugares a milhares de pés até o fundo do vale. Achei que fosse morrer. Provavelmente a primeira vez que senti intimamente aquela desgraça iminente amanhecer sobre mim. Não há como dizer adeus à família ou a qualquer pessoa lá em cima.

A foto no topo deste artigo é, na verdade, logo depois que eu cheguei em um lugar seguro onde não me sentia mais ameaçado. Uma espécie de “Obrigado. Vou me lembrar de tudo que essa viagem me ensinou para sempre ”. Lembro-me que neste momento - um menino não mais velho do que eu - começou a chorar por causa da pressão que havia sido colocada sobre todos nós para que isso acontecesse, os primeiros a cruzar o passe naquela temporada. Era perigoso e, sem o equipamento adequado, a parte superior ficava especialmente precária. Freqüentemente, passo após passo, íamos quebrar a neve e o gelo, com 45 quilos nas costas, e sermos presos até o pescoço, incapazes de sair sem ajuda. Foi frustrante e exaustivo. Estávamos todos correndo, literalmente, por vontade própria.

Eu tremi de fraqueza. Tirou todo último suspiro de mim e toda última lágrima do outro. Um garoto forte, nada menos. Claro, nada disso foi testemunhado por aqueles que estavam entre os jovens viajantes mais ricos deste planeta. Um microcosmo do mundo em que vivemos. O sofrimento, a exploração e a violência são terceirizados, silenciados e ocultados para que a sociedade civilizada possa continuar a viver sem cessar na terra da fantasia. “Que viagem maravilhosa!” eles exclamavam.

Não menos, a vista do topo do mundo, vendo a Ásia Central e o Tibete, foi uma das vistas mais majestosas e belas sensações que já tive. Tínhamos feito isso juntos e apenas com o incentivo e a ajuda uns dos outros. Fumamos alguns bidis antes de descer para o vale de Spiti. Mas antes de sair, fiquei ali abraçando aqueles homens sob as bandeiras de oração.


Assista o vídeo: Como sair bem em fotos por Helena Lunardelli