Sobre a saúde como um direito humano inalienável: a história de um médico do Haiti

Sobre a saúde como um direito humano inalienável: a história de um médico do Haiti

Antoinette tem apenas 38 anos, mas tem câncer de mama em estágio avançado. Na época em que a conheci no hospital do Projeto Medishare em Port-au-Prince, Haiti, o tumor havia corroído a pele da mama, criando uma ferida de mau cheiro.

O tumor em seu seio direito havia crescido por dois anos antes que ela reconhecesse que não iria embora por conta própria. Os médicos nos Estados Unidos geralmente exigem mamografias, ultrassonografias e biópsias repetidas para o diagnóstico. Médicos no Haiti diagnosticam câncer de mama antes que uma mulher tire o sutiã. Quando Antoinette procurou atendimento médico, o tumor era maior do que toda a mama esquerda saudável.

Esses médicos confirmaram os temores de Antoinette sobre o custo da cirurgia para remover a mama e, em seguida, disseram a ela sobre o preço da quimioterapia - um total de mais de US $ 1.000. A cirurgia e a quimioterapia estavam fora de questão para uma família que ganha apenas US $ 1.000 por ano. Ela circulou pelos hospitais em busca de ajuda que sua família pudesse pagar, mas não encontrou nenhuma.

Antoinette tem dentes bonitos, mas raramente sorri hoje em dia. Eu disse a ela para não se preocupar com o dinheiro, que o Projeto Medishare trata todas as mulheres independentemente de sua situação financeira, e ela me olhou com ceticismo enquanto eu a acompanhava até uma cadeira de infusão. Ela tirou a jaqueta xadrez para que a enfermeira pudesse colocar uma intravenosa e virou a cabeça em direção à jovem na cadeira ao lado dela. Nas três semanas seguintes, a equipe do Projeto Medishare tratou uma dúzia de outras mulheres com quimioterapia, algumas curáveis ​​e outras recebendo medicamentos que prolongarão suas vidas e reduzirão suas dores.

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Eu apareci para trabalhar em Ruanda com a Partners In Health em 2011, recém-saído do treinamento de residência na cidade de Nova York. Eu trabalhei intermitentemente em meia dúzia de países nos últimos nove anos e sabia que ansiava por viver e trabalhar no exterior em tempo integral. Durante a primeira semana, uma paciente com câncer de mama veio para sua segunda sessão de quimioterapia.

"Quimioterapia?" Perguntei ao meu colega ruandês com espanto, pesquisando a enfermaria deste hospital rural na África subsaariana, repleta de pacientes que sofrem de diarreia infecciosa, AIDS em estágio terminal e tuberculose.

“Oui. Temos alguns pacientes em quimioterapia aqui. Se podemos tratar uma doença complexa como o HIV, por que não o câncer também? ” ele respondeu com um sorriso. Pesquisamos as dosagens dos medicamentos e lemos na literatura sobre câncer; Enviei e-mails para colegas da oncologia pedindo sua ajuda. Um ano depois, a Partners In Health e o governo de Ruanda inauguraram oficialmente um centro nacional de oncologia, o primeiro desse tipo nesta parte da África.

As pessoas costumam perguntar: "O dinheiro que você está gastando no tratamento do câncer não é mais bem gasto em outras doenças que são mais baratas e fáceis de tratar?" Supõe-se que as pessoas morram de câncer, diz o argumento, mesmo em países desenvolvidos.

Lembro-me de ter ouvido um argumento semelhante no final dos anos 1990 sobre o flagelo da AIDS. Alguns disseram que o HIV / AIDS era muito complicado de tratar nos países em desenvolvimento, o custo dos medicamentos era muito alto e que outras doenças mais simples deveriam ser tratadas primeiro. Assim, a AIDS reverteu décadas de desenvolvimento em países com alta incidência de doenças, e a comunidade global se demitiu para assistir milhões à morte. Então, nos últimos dias de seu governo, o presidente Bill Clinton concordou relutantemente em não fazer cumprir as patentes de medicamentos para Aids nos países pobres. O preço do tratamento despencou e, em 2003, o presidente George W. Bush propôs um plano ambicioso para tratar e prevenir o HIV / AIDS em todo o mundo. No final de 2012, 10 milhões de pessoas estavam em tratamento para HIV / AIDS e mais de um milhão de vidas foram salvas.

Assim como a epidemia de AIDS, que era tratável desde 1996, os cânceres que ceifam a vida das pessoas do Haiti ou de Ruanda são evitáveis ​​e tratáveis ​​com ferramentas simples atualmente disponíveis. Na verdade, a maior parte da quimioterapia usada nos países em desenvolvimento existe há um quarto de século. Como o HIV / AIDS antes dele, o câncer se concentra nos países que têm menos recursos para combatê-lo: dois terços de todos os casos de câncer ocorrem em países de baixa e média renda.

O câncer de mama é a principal causa de morte por câncer em mulheres em todo o mundo. Mulheres em países desenvolvidos apresentam câncer após os 50 ou 60 anos; mais da metade dos pacientes no programa do Projeto Medishare no Haiti têm menos de 45 anos. Sem acesso a tratamento, o câncer de mama é universalmente fatal, geralmente em menos de três anos. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, mais de 13 milhões de pessoas morrerão de câncer todos os anos até 2030 se não fizermos nada.

A pergunta que devemos nos fazer não é: "Por que devemos tratar o câncer nos países em desenvolvimento?" mas "O que nos levou tanto tempo para tentar?"

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O Projeto Medishare, fundado em 1994, está lentamente provando que o tratamento do câncer é possível em ambientes com poucos recursos e a custos razoáveis. No Haiti, o custo total por paciente, incluindo diagnóstico, cirurgia e quimioterapia, é de US $ 1.500, em comparação com uma média de US $ 25.000 nos Estados Unidos. À medida que mais programas se juntam à luta contra o câncer, os preços cairão, muito parecido com o que ocorreu com os medicamentos para HIV nos últimos 10 anos.

A epidemia de HIV / AIDS ensinou a comunidade global de saúde sobre a implementação de programas de saúde em países em desenvolvimento. As redes de clínicas e hospitais que foram construídas com dinheiro e vontade política para derrotar o HIV / AIDS tiveram um tremendo impacto na saúde das pessoas pobres em todos os lugares, reduzindo a mortalidade materna e infantil, aumentando as taxas de vacinação e cobertura de mosquiteiros tratados com inseticida para a prevenção da malária. Da mesma forma, a comunidade global de saúde espera que o tratamento de doenças crônicas - como câncer, hipertensão e diabetes - estimule o acesso aos cuidados básicos de saúde. A interação regular com a comunidade médica ajudará a espalhar mensagens sobre os males do tabaco, alimentos fritos e grandes quantidades de açúcar - uma educação de saúde pública desde o início.

O programa Projeto Medishare está se concentrando em três áreas de combate ao câncer: Colaborar com o sistema nacional de saúde, pesquisar e fazer campanha para conscientização pública. Estamos trabalhando com o programa de oncologia do Hospital Universitário do Haiti, bem como com a Sociedade de Oncologia do Haiti, para construir um programa governamental de tratamento do câncer. Estamos pesquisando as causas dos cânceres de mama agressivos em jovens mulheres haitianas para encontrar uma razão genética que também pode levar a tratamentos direcionados.

Depois de duas gerações de campanhas de fita rosa nos Estados Unidos, podemos achar difícil imaginar uma população em que a grande maioria das mulheres pensa que tem uma infecção quando sente um caroço no seio. Estamos divulgando a mensagem na mídia de que as mulheres devem fazer autoexames mensais das mamas e procurar tratamento o mais rápido possível se encontrarem um caroço.

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Antoinette tem o mesmo direito ao tratamento básico que qualquer mulher em qualquer lugar do mundo. O medicamento que ela está recebendo tem 40 anos, mas ainda é um pilar da terapia nos Estados Unidos por causa de sua potência e perfil de efeitos colaterais favorável. Ela não está morrendo de câncer de mama, ela está morrendo de pobreza.

Por US $ 5 por frasco, ela não merece o medicamento que oferece alívio da ferida aberta em seu seio? Três horas do tempo de uma enfermeira a cada três semanas é muito para gastar para curar uma mãe de 38 anos? Devo olhar para os olhos escuros e redondos de Antonieta e dizer que ela não vale a pena tratar?

A ideia de que dar a uma mulher com câncer a chance de cura é, de alguma forma, sugar dinheiro que poderia ser gasto em outro lugar pressupõe que atingimos o limite do que deveria ser gasto em saúde. No entanto, o Haiti gasta apenas $ 58 dólares por pessoa por ano em saúde, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Essa quantidade quase não atende às necessidades de saúde mais básicas. A constituição da Organização Mundial da Saúde, da qual os Estados Unidos são signatários, afirma que todos têm direito ao “mais alto padrão de saúde possível”. Não controlamos como o biscoito se desintegra - complicações de parto, doenças infecciosas ou câncer - mas temos a obrigação de resolver cada migalha, independentemente de como ela cai.

Com alguma sorte, Antoinette ficará totalmente curada de seu câncer. Aqueles com doenças incuráveis ​​viverão significativamente mais, na ordem dos anos, com uma melhor qualidade de vida. O filosofar e pontificar sobre quanto da torta devemos gastar com cada doença pode ser deixado para aqueles que não têm visão para imaginar uma torta maior. Para Antoinette, o futuro da saúde global - tratando todas as doenças crônicas como você faria em qualquer país da Terra - está aqui hoje.

A versão completa deste artigo foi publicada originalmente na revista Notre Dame.


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