O estado do Hudson: buscando a visão na esteira de Pete Seeger

O estado do Hudson: buscando a visão na esteira de Pete Seeger

    Navegando pelo meu rio dourado,
    Sol e água por conta própria,
    No entanto, nunca estive sozinho.
    Sol e água, antigos doadores de vida,
    Eu os terei onde quer que eu esteja,
    E eu não estava longe de casa.
    A luz do sol refletindo sobre a água,
    Vida e morte são todas minhas,
    No entanto, nunca estive sozinho.

    - Pete Seeger, 1971

Pessoas em todo o Vale do Hudson ainda estão de luto pela perda de Pete Seeger, que morreu aos 94 anos em 24 de janeiro de 2014. Considerado uma das pessoas mais influentes do século 20, Seeger foi um dos primeiros indivíduos acreditar que o rio Hudson poderia ser limpo novamente. Além de reunir as pessoas para se preocuparem com a qualidade da água no Vale do Hudson, ele inspirou comunidades em todo o país a fundar grupos de bacias hidrográficas dedicados aos seus riachos locais.

Ouvi pela primeira vez as canções de Seeger sobre o Rio Hudson quando era calouro na faculdade. Comovido por sua visão e apelo à ação, após a formatura, encontrei um emprego em uma organização sem fins lucrativos nas cabeceiras do rio Schuylkill, onde mais de 160 minas abandonadas comprometem a qualidade da água. Lá, eu conduzo programas de divulgação e design que conectam os alunos locais com suas bacias hidrográficas. Embora em alguns dias o trabalho pareça interminável, encontro esperança quando reflito sobre Seeger e tudo o que se passou na vida extraordinária deste homem. Sua visão, mais necessária agora do que nunca, ainda canta.

Hoje, quase cinco milhões de pessoas vivem na Bacia Hidrográfica do Hudson, além de mais de 200 espécies de peixes e 20 pares de águias-carecas em nidificação. O rio se estende por 325 milhas do Lago Tear of the Clouds nos beirais das Montanhas Adirondack, através das fazendas bucólicas do estado de Nova York e em um estuário que se estende por mais de 160 quilômetros até Manhattan. Ainda assim, de muitas maneiras, as pessoas atraídas para morar em suas margens ou apreciá-lo como um recurso recreativo esquecem o quão longe ele chegou.

“Na época em que Seeger começou a cantar sobre seu‘ rio dourado ’, suas águas estavam tão poluídas que parecia um esgoto gigante de Glens Falls a Battery Park”, disse Manna Jo Greene, Diretor Ambiental do Hudson River Sloop Clearwater. “Você poderia dizer o que cor eles estavam pintando carros na fábrica da General Motors. ” A água corria vermelha, azul, verde, com solvente e tinta espremida em um ralo que ia direto para o rio.

Seeger viu beleza através dessa imundície e, em 1966, decidiu “construir um barco para salvar o rio”. Três anos depois, ele lançou o Água limpa, uma embarcação que capturou o caráter dos saveiros que já navegaram nas correntes de Hudson nos séculos 18 e 19 e que veio a ser conhecido como o carro-chefe do movimento ambiental. As canções de Seeger, que ressoavam do Água limpaA proa e as margens onde estava atracado eram um ímã que atraía milhares de multidões. Um por um, os fãs de Seeger assinaram petições exigindo um Hudson mais limpo, pressionando o Congresso a aprovar a Lei da Água Limpa de 1972.

“Todas as músicas de Pete tinham uma mensagem”, afirma Greene, “uma mensagem sobre um rio limpo, liberdade, paz e justiça. Pete empoderou as pessoas e as inspirou a agir. Mas ele também criou muito trabalho para o resto de nós! ”

Mais de 40 anos após a Lei da Água Limpa, as organizações ambientais na Bacia Hidrográfica de Hudson ainda estão lutando com os impactos herdados da indústria não regulamentada. Bifenilos policlorados tóxicos (PCBs) despejados pela General Electric por décadas ainda se escondem no fundo do Hudson, contaminando os sedimentos e limitando a reprodução dos peixes. Embora a maior parte dos 1,3 milhão de libras tenham sido dragados desde 2009, existem aproximadamente 136 acres fora da área delineada para limpeza.

O Rio Hudson sempre foi um rio produtivo - muito usado e amado profundamente ao longo dos séculos.

Os níveis crescentes de nitrogênio e fósforo agora estão se tornando uma preocupação séria para o Hudson. Uma das principais fontes desse pico é a descarga de bilhões de galões de esgoto bruto que são despejados no rio todos os anos durante fortes tempestades. Muitas instalações de tratamento construídas na década de 1970 estão chegando ao fim de suas vidas e não conseguem acompanhar fluxos elevados. Sobrecarregados por apenas 1/20 de polegada de chuva, eles despejam resíduos não tratados no rio. Bactérias e algas crescem nessa pasta, esgotando o oxigênio e sufocando a vida aquática.

A mudança climática também está no topo da lista de ameaças. Tempestades mais frequentes exacerbam as pressões sobre a infraestrutura, como sistemas de tratamento de esgoto envelhecidos, enquanto causam devastação econômica nas comunidades inundadas por suas próprias estradas impermeáveis, estacionamentos e telhados. O aumento do nível do mar também empurrará as áreas úmidas, mudando a ecologia da costa do Hudson e ameaçando as avenidas de transporte - rodoviária e ferroviária - que abraçam as margens do rio.

A magnitude do gás natural e do petróleo bruto viajando de trem e petroleiro ao longo do corredor Hudson apresenta um alto risco de derramamentos que podem reduzir a qualidade da água alcançada desde a Lei da Água Limpa em um instante. Além disso, o gasoduto Algonquin move gás natural de alta pressão diretamente sob a usina nuclear de Indian Point situada na margem do rio. Essa interface de combustíveis voláteis com recursos hídricos e a proposição de hidrofracking surgindo no horizonte sugerem que as apostas por energia barata só vão aumentar.

Finalmente, estamos enfrentando novos desafios no domínio da qualidade da água, nunca tratados na história da humanidade. Contaminantes emergentes, como resíduos hormonais de pílulas anticoncepcionais, subprodutos químicos da quimioterapia e até mesmo cafeína, deixam nosso corpo e entram no ciclo da água sempre que damos descarga. As estações de esgoto não foram construídas para detectar ou remover esses poluentes farmacêuticos, e a ciência está apenas começando a entender suas consequências.

“Por onde você começa quando tantas coisas que fazemos apresentam problemas?” pergunta Simon Gruber, presidente da Hudson River Watershed Alliance. O desafio que as partes interessadas de Hudson enfrentam não é uma lista simples, mas sim uma teia emaranhada de questões exacerbadas pela escala da bacia hidrográfica de 13.390 milhas quadradas.

No entanto, o Departamento de Conservação Ambiental do Estado de Nova York está em processo de elaboração de uma nova agenda de ação para desenvolver uma abordagem unificada para o planejamento e proteção de bacias hidrográficas. As contribuições das partes interessadas, incluindo pescadores, proprietários de pequenos barcos, tomadores de decisão locais e ativistas ambientais, serão incorporadas à visão.

“Já sabemos muito”, afirma Gruber. “Mas estamos muito mais avançados em nossas ferramentas técnicas e melhores práticas do que em nossa vontade política e mecanismos sociais para empregá-las.”

As canções de Pete Seeger têm essa nota, flutuando sobre o Hudson e nos lembrando que a justiça ambiental não vence por si mesma. Às vezes, a luta pode parecer impossível, mas as batalhas estão sendo vencidas. As crianças nadam no Hudson novamente. O esturjão do Atlântico está retornando às cabeceiras em maior número do que nunca. E pela primeira vez em 90 anos, o rio Sawmill flui acima do solo, depois que ativistas alavancaram US $ 34 milhões para trazer a bacia hidrográfica à superfície.

O Rio Hudson sempre foi um rio produtivo - muito usado e amado profundamente ao longo dos séculos. Quando o vale foi povoado, as pessoas construíram suas casas de frente para a água, pois o rio servia como sua conexão com o resto do mundo. Só mais tarde, quando a revolução industrial transformou o Hudson em pouco mais do que um esgoto e uma forma barata de transportar mercadorias, as comunidades começaram a lhe dar as costas.

Foi preciso um homem, um barco e uma visão para transformá-los um por um.

Embora o Hudson esteja longe de ser intocado hoje, a beleza que Pete Seeger viu nele décadas atrás e acreditou em toda a sua vida está lentamente se tornando clara.


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