Sobre se destacar no Afeganistão

Sobre se destacar no Afeganistão

Eu balancei meu isqueiro em frustração, tentando conseguir chama suficiente para acender a ponta do cigarro amassado pendurado na minha boca. "Vamos lá, merda inútil", murmurei. Percebendo como eu estava irritado, meu colega afegão pegou seu isqueiro e me ajudou. Ele sorriu para mim quando dei uma tragada profunda e excessivamente dramática no cigarro. Adeeb sabia que eu não fumo cigarros e que estava lidando mal com o estresse do momento.

Nessa terça-feira à tarde em particular, estávamos ao lado de nossos veículos blindados no estacionamento de um complexo do governo em Cabul. Vigiar carros não é meu trabalho e existem poucas pessoas menos qualificadas para “puxar segurança” do que eu. Mas meus colegas de trabalho (ironicamente todos os ex-membros das Forças Especiais) tinham uma reunião para comparecer e deixaram o novo cara para trás. Então lá estava eu, parecendo muito americano em uma multidão de pessoas que pareciam estar carrancudas para mim.

Claro, eu poderia ter tirado os Ray-Bans e tentado me misturar um pouco. Mas se eu ia levar um tiro, queria que eles encontrassem meu corpo e dissessem: “Droga! Ele parecia bem hoje! ”

Este complexo do governo em particular foi um pouco decepcionante, honestamente. Parecia uma faculdade comunitária de merda na América, completa com gramados cheios de lixo, prédios atarracados de três andares e estacionamentos superlotados. Eu também estava ciente de que houve uma série de ataques contra ocidentais aqui. As “bombas pegajosas” são especialmente populares em Cabul no momento. São explosivos magnéticos que podem ficar presos às carrocinhas de veículos e detonados por telefones celulares em momentos inoportunos. Se não fosse pela chance de matar um americano de um metro e oitenta parado em um estacionamento público em plena luz do dia, um insurgente poderia ser ousado a ponto de tentar algo mais direto. Como tal, eu estava sendo um pouco mais paranóico do que o necessário e estava imensamente grato pela companhia de Adeeb.

Você não ouve sobre o povo afegão que teve que assistir secretamente Titânico em uma pequena televisão em preto e branco durante os dias do Taleban.

"Sr. Charlie, de que província você é? " Ele poderia dizer claramente que eu estava no limite. Adeeb era rápido na brincadeira e sempre disposto a rir, por mais grave que fosse a situação.

“Eu sou da província da Califórnia. É realmente lindo - posso dirigir da minha casa até a praia em 15 minutos. ” Adeeb nunca tinha ido a uma praia, mas sorriu sabiamente e disse que gostaria.

"E se você? Qual é o melhor lugar para se visitar no Afeganistão? ” Ele começou a descrever rios e lagos no norte do país, lugares nas altas montanhas, lugares que eu sabia que não eram mais seguros para visitar.

Enquanto observávamos um fluxo de pessoas entrando e saindo dos prédios ao redor da praça, nós duas ficamos paralisadas por um trio de mulheres que nem pareciam afegãs. Eles usavam as coberturas de cabeça tradicionais, mas seus rostos pareciam mais anglo / oriental do que qualquer um que eu tinha visto no Afeganistão, e eles eram incrivelmente bonitos. Sem eu perguntar, Adeeb disse conscientemente: "Essas mulheres são Hazara."

O Afeganistão é uma terra tribal. Em termos gerais, os pashtuns dominam o sul e o leste, os tadjiques, o norte, e os hazaras podem ser encontrados no oeste. Claro, existem mais tribos, mas essas são as três maiores. De vez em quando, você até verá uma afegã loira. Essas pessoas ainda me surpreendem, porque durante anos os únicos afegãos que vi no noticiário usavam turbantes e acenavam com AK-47.

Conforme o trio de garotas se aproximava, Adeeb e eu nos envolvemos muito com nossos cigarros e tentávamos parecer legais. As meninas sorriram, coraram e passaram apressadas. Adeeb é muçulmano, portanto, para ser sensível às suas crenças, evitei fazer piadas sobre conseguir os números deles. Mas ele me surpreendeu quando se virou e disse com seu forte sotaque: "Você pode olhar, mas não toque!"

Relaxando lentamente, acendi outro cigarro e coloquei minhas mãos nos bolsos da minha jaqueta para me manter aquecido. Meus olhos continuaram a disparar de rosto em rosto. Observei as mãos, estudei os carros que passavam e fiquei de olho nas pessoas que vagavam.

Um gordo general do Exército Nacional Afegão caminhou pelo estacionamento com sua comitiva uniformizada. Com não mais do que 5'3 ″, ele se parecia com Danny DeVito com os ombros jogados para trás e seu intestino projetando-se anormalmente à sua frente.

Ouvi Adeeb falar com entusiasmo sobre Pop Tarts, garotas e futebol. Fiquei impressionado quando um cego lhe pediu dinheiro e ele rapidamente entregou algumas notas.

A tragédia da guerra não mencionada é que nos obriga a suspeitar de espectadores inocentes.

Por um lado, quero culpar a mídia por fazer a maioria dos ocidentais pensar que o afegão médio fala árabe e quer se juntar ao Talibã. Existem boas pessoas aqui. Há pessoas usando uniformes afegãos que morreriam (e morrem) para tornar seu país seguro. As pessoas sobre as quais você não ouve falar são mulheres afegãs que podem andar por Cabul sem que um homem as acompanhe. Você não ouve sobre o povo afegão que teve que assistir secretamente Titânico em uma minúscula televisão em preto e branco durante os dias do Talibã, e que agora ouvem Celine Dion no rádio.

Mas, por outro lado, tenho que me culpar por estar convencido de que qualquer grupo de pessoas pode ser tão odioso. Os extremistas aqui sempre foram uma minoria - uma minoria poderosa que usa o medo e a força para fazer coisas terríveis, mas ainda assim uma minoria. Embora eu trabalhe aqui, me vejo constantemente lutando para lembrar que o afegão comum deseja a paz. A tragédia da guerra não mencionada é que ela nos força a suspeitar de espectadores inocentes, especialmente se eles forem etnicamente semelhantes às pessoas que estamos lutando. De pé naquele estacionamento, eu entendi de uma forma muito real como essa suspeita funciona, e como ela me distrai e é inútil.

A tarde continuou a transcorrer sem intercorrências, embora eu tivesse o cuidado de não ficar complacente. Adeeb exigiu que tirássemos uma selfie e que eu segurasse meu rifle de assalto M4 um pouco mais alto para enquadrá-lo. Ele queria postar a foto em seu Facebook para que seus amigos soubessem que ele era um fodão.

O Afeganistão está em guerra desde que Ronald Reagan foi presidente, mas muitos pensam que está perto de se tornar autossustentável. Talvez não seja, e talvez as coisas estejam prestes a piorar. Mas saindo com Adeeb, você com certeza não saberia que havia uma guerra.

Nota do autor: alguns nomes, lugares e horários foram alterados.


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