Aprendendo sobre os negócios da Bud na cidade mais alta da América

Aprendendo sobre os negócios da Bud na cidade mais alta da América

Enquanto o budtender Mark “Buddy” Buddemeyer atende o telefone, eu verifico os tubos Dube, mortalhas Zig Zag, isqueiros Cheech e Chong, gotas para os olhos claros e outros itens de compra por impulso perto do caixa registradora em Alma, Colorado’s High Country Healing II. Um frasco de pedreiro, que poderia fazer parte da coleção de conservas de pêssego de qualquer feira de condado, contém botões de "Grape Ape", a variedade de maconha que ficou em segundo lugar na Aspen Cannabis Cup 2010.

“Se você está indo para o lazer, você não pode comprar clones, mas se você for médico, você pode”, Buddy informa o chamador.

Enquanto isso, Bec Koop, outro budtender, passa pela linha de produtos de maconha com um cliente mais velho de cabelos brancos com uma jaqueta fofa North Face e um gorro vermelho desbotado. Ele aperta os olhos enquanto verifica uma oferta particular.

“Este é um botão mais fofo”, explica Bec. “Sua mente e seu corpo estarão no mesmo ritmo.”

Eric Mills, um budtender e agricultor, senta-se nos fundos da loja perto de um mini-frigorífico, comendo uma refeição em uma lancheira de lona vermelha Eddie Bauer. Empoleirado em sua cabeça está um farol LED “verde”. Mais cedo, com uma mangueira de jardim enrolada no ombro, Eric emergiu da sala de cultivo, que emana uma espécie de Poltergeist Brilha "não vá para a luz" quando a porta é aberta. Buddy pediu a ele para verificar os níveis de “ressie” (níveis de água do reservatório dos recipientes de cultivo sem solo).

Os números crescentes

High Country Healing II (HCH2) cultiva mais de 1.000 plantas no local para as operações de maconha medicinal e recreativa da loja. Os negócios têm se mantido estáveis, com uma média de 30-40 clientes parando diariamente.

No entanto, 1º de janeiro, ou “Quarta-feira Verde”, o dia em que as lojas recreativas de maconha do Colorado abriram, o HCH2 teve mais de 100 clientes. Embora este não seja o volume de pessoas que as lojas de recreação de Denver experimentaram, com mais de 400 clientes e filas circulando em torno dos quarteirões da cidade em alguns casos, os números do HCH2 são impressionantes, considerando que a população de Alma tem menos de 300.

É alto em Alma.

É difícil não ler o significado da maconha em cada nome de loja, placa e slogan na pequena cidade montanhosa do Colorado. Uma placa de madeira que afirma: "Historic Alma: MAIS ALTA cidade incorporada da América do Norte" saúda você enquanto você dirige (e "mais alto" realmente é exibido em maiúsculas). Ao longo da rua principal, você verá "The Maior Boutique da América", o "Salão mais alto dos EUA", e a loja de bebidas local recomenda que você "Pegue alguns Buds". Dependendo da temporada, você também pode ver pôsteres encorajando você a participar do 17º Festival anual nas Nuvens.

Na maior parte, essa linguagem é inspirada pela altitude da cidade de 10.578 pés, mas se algum lugar é feito para vendas legítimas de maconha, é Alma. Dizem que é um lugar tolerante onde os hippies idosos cultivam maconha há anos, o código postal da antiga cidade mineira chega a 80420.

É legal e está em vídeo.

“Sempre foi uma cidade amiga do meio ambiente”, diz Buddy quando pergunto a ele sobre a mística da maconha de Alma. "Sempre foi um pequeno segredo."

Não há mais segredos, porém, agora que tudo é legal e está em vídeo. No HCH2, câmeras estrategicamente colocadas filmam os budtenders diariamente. A filmagem, que é exigida de todas as lojas recreativas e dispensários médicos, é disponibilizada à Divisão de Repressão à Maconha (MED) do Colorado para que os agentes possam monitorar as atividades.

“Tudo é monitorado no computador o tempo todo”, explica Buddy. “O sistema de segurança está no mesmo nível da indústria de jogos de Vegas.”

Hesito em tirar fotos dos produtos e decoração do HCH2, mas Buddy não se incomoda. Um cara descontraído e afável, ele posa para uma foto ao lado de uma vitrola vintage em que tocam músicas da vasta coleção de vinis guardada na sala de espera. No momento, no entanto, uma música techno implacável e hipnótica bate nos alto-falantes da loja e está tocando há pelo menos 10 minutos. Embora eu não tenha consumido nada, estou com vontade de deitar na namoradeira de veludo vermelho da sala de espera, que parece que veio de uma liquidação de quintal do Velho Oeste de bordel.

“Então, vocês foram apresentados em Tempos altos? ” Eu pergunto, vendo várias cópias exibidas, e um pôster reconhecendo o 25º aniversário do Tempos altos Taça de Cannabis de Amsterdã pendurada na parede.

“Sim, na verdade nós temos,” Buddy concorda.

"Isso é legal. Quando eu estava trabalhando para um guia de viagens econômicas na Europa, atualizando o capítulo da Holanda em Amsterdã, na verdade conheci Aran, o ‘Rei da Cannabis’ ”, digo a Buddy. "Ele era o Tempos altos Vencedor da Cannabis Cup por quatro anos consecutivos. Bem, em meados dos anos 90. ”

“Oh, Arjan? ” ele diz.

“Sim, Arjan, quero dizer. Sim, esse é o nome dele. " Sinto meu rosto ficar vermelho.

Quem é um cliente típico de cannabis?

A campainha na porta interrompe o techno e minha tentativa fracassada de ser legal. Uma jovem gótica com cabelo preto curto e espetado, delineador preto pesado e uma jaqueta de couro combinando entra na loja. Ela olha direto para o balcão. Buddy a cumprimenta e a cumprimenta.

"Eu preciso ver sua identidade."

"Boa. Como você está?" a garota gótica começa e então balança a cabeça. "Quero dizer, sim, claro."

Buddy ri bem-humorado de seu erro atrapalhado. Entregando a ele sua carteira de motorista, a Goth Girl se anima. Enquanto eles falam sobre informações básicas, eu examino as opções de panela e hash no quadro branco - entre os itens do menu: "Irmã de Buda", "Blue Widow HP", "Super Lemon Haze", "OG Kush" e " Train Wreck. ”

Em particular, procuro por "Black Afghani", meu velho inimigo de uma noite em Amsterdã em 1989. Depois de pegar muitos hits de hash de alta qualidade, tentei sincronizar meu batimento cardíaco com a batida de uma banda durante um show no o Melkweg, um local de música popular. Depois que desmaiei nas pessoas na minha frente, meus amigos de faculdade menos chapados e ansiosos me arrastaram para a entrada de cimento do Melkweg e jogaram água no meu rosto.

Buddy manda a Goth Girl voltar para conversar com Bec, e eu me pergunto quantos anos ele tinha em 1989 - provavelmente na mesma faixa de idade que motivou a MED a exigir os novos recipientes e embalagens opacas à prova de crianças.

“Qual é a idade média de seus clientes?” Eu pergunto.

“Muitos deles são um pouco mais velhos - como na faixa dos 30 aos 60 anos”, diz Buddy. Muitas pessoas que vêm ao HCH2 experimentaram maconha há 20 ou 30 anos e querem se familiarizar com ela.

O estigma ainda permanece.

“As pessoas ficam nervosas quando entram?” Eu pergunto, já que eu tive que me tranquilizar mais cedo que estava tudo bem para entrar no edifício amarelo mostarda alegre, mas conspícuo, do HCH2. A lateral da loja exibe um caduceu médico, sobrepondo uma cruz verde com a afirmação "Servindo à Terra desde 2727 aC", então é óbvio, mesmo para turistas que passam pela cidade na Rodovia 9, exatamente quais são suas intenções ao entrar. Talvez para lembrá-lo de que esta loja é, de fato, legítima, uma grande bandeira do estado do Colorado está parada perto da porta da frente.

“As pessoas vêm aqui e, como eu estava dizendo, não fumam há 10 ou 20 anos. Eles vão ter 50 e poucos anos e seus filhos estão na casa dos 30 e eles dizem: ‘Bem, não podemos contar para as crianças’. Eu digo a eles: ‘Não tenham vergonha. Não prolongue essa imagem ruim de maconha. ’”

É definitivamente um estigma cultural que ainda existe. A lei do Colorado afirma que os residentes com 21 anos ou mais com uma identidade emitida pelo governo podem comprar até 30 gramas de maconha para uso recreativo (por dia) em uma loja licenciada e cultivar até seis plantas para uso privado. Os clientes de fora do estado podem comprar até sete gramas (por dia). Apesar de tudo isso ser completamente legal, e que, de acordo com uma pesquisa Gallup de outubro de 2013, 58% dos americanos aprovam a legalização da maconha, muitas pessoas nos EUA ainda veem o uso da maconha como tabu.

De acordo com Eric, que é originalmente do Missouri, cultivar maconha é o mesmo que cultivar. “É apenas mais uma planta”, diz ele. Ao mesmo tempo, Eric me diz que foi salvo pelo Senhor Jesus Cristo e afirma: "Este é o remédio de Deus para mim."

Não importa de quem seja o remédio ou o prazer, a maconha exige uma rotulagem estrita para vendas recreativas. A Budtenders protege cada planta com uma etiqueta azul bebê com código de barras, que é tecnicamente uma etiqueta de identificação por radiofrequência (RFID). As tags obrigatórias rastreiam e armazenam dados eletrônicos sobre as plantas (não o cliente) que a loja de varejo e o MED podem acessar. O MED refere-se a este sistema como Solução de Rastreamento de Estoque de Maconha (mitsTM).

“O novo sistema de estoque é um desafio, mas está ajudando a apertar tudo”, afirma Buddy. “Está forçando você a fazer bons negócios.”

Em última análise, "Não é grande coisa."

Bons negócios é o que os residentes de Alma também desejam. Na verdade, desde que a emenda 64 foi aprovada, os membros da comunidade, liderados pelo proprietário do HCH2, Mark January, realizaram reuniões regulares na cidade para descobrir como gerenciar a indústria.

Até agora, mesmo de acordo com o Departamento de Polícia de Alma, parece estar funcionando bem. O administrador municipal da APD (que não quis ser identificado) não percebeu nenhum problema. “Acabamos de tratar [HCH2] como qualquer outro negócio na cidade”, diz ela. “É um negócio de varejo e eles estão operando dentro das diretrizes. Não é grande coisa."


Assista o vídeo: Plano de Negócio resumido. Maravilhas da Terra com Martinelly Santos