O que acontecerá quando metade do mundo parar de ter filhos?

O que acontecerá quando metade do mundo parar de ter filhos?

EM ALGUM PONTO NOS ÚLTIMOS ANOS, a população do planeta chegou a sete bilhões, com mais nascendo a cada milissegundo. O crescimento populacional é uma das cinco “megatendências” identificadas pelas Nações Unidas que tornam o deslocamento e o declínio nas ações humanitárias galopantes (as outras, caso você esteja se perguntando, são urbanização, mudança climática, migração e insegurança de recursos).

Porém, nos últimos anos, uma nova tendência está surgindo: mais da metade da população mundial vive em países onde casais em idade reprodutiva têm, em média, menos de dois filhos. Para ser claro, isso significa que para cada duas pessoas, elas estão tendo apenas um filho ... uma taxa inferior ao valor de reposição.

Em todos os países e regiões mais desenvolvidos - Europa, América do Norte, Austrália, Leste Asiático - as pessoas não têm filhos o suficiente para manter suas populações estáveis. Além desse declínio constante no crescimento, as populações desses países estão envelhecendo. O que isto significa?

Como exemplo, Cingapura é um dos lugares mais populosos da Terra no momento, com uma população de mais de 5 milhões em 20.000 milhas quadradas. Eles são notoriamente um país de baixa fertilidade, porém, com uma taxa de reprodução inferior a 1. Isso significa que, assumindo uma baixa taxa de imigração, a população de Cingapura poderia cair 90% em apenas três gerações, e essa população seria em sua maioria idosa.

Este rápido declínio na fertilidade global significa que nossa população total pode em breve ser tão alta quanto pode chegar. Os cientistas estão dizendo agora que a população global pode atingir seu pico nos próximos 20 anos e, em seguida, começar a cair rapidamente. Os países que atualmente constituem muitas das nações mais prósperas do mundo podem começar a ter dificuldades econômicas à medida que suas populações envelhecidas se aposentam e não há jovens suficientes para substituí-los (ou cuidar deles). Uma queda na população global também pode significar menos competição por recursos valiosos, então um declínio médio na pobreza ou fome pode ser esperado.

As médias não se traduzem tão bem no terreno, no entanto. Com a maior parte do crescimento populacional vindo de países menos desenvolvidos, isso significa que a composição étnica global irá se inclinar fortemente para longe dos europeus e mais para os sudeste asiáticos e africanos. À medida que os países mais desenvolvidos encolhem continuamente, esses países estão perigosamente superlotados, levando a aumentos na instabilidade política, a propagação de doenças (como a epidemia de AIDS na África) e fracassos econômicos. Essas condições, além de drenar os recursos nacionais, são perfeitas para produzir extremistas - a “demografia do terrorismo” afirma que quanto mais jovens pobres e entediados você tiver em um país, maior será a probabilidade de eles se envolverem em atividades voláteis. Os 10 países com as taxas de fertilidade mais altas incluem Sudão do Sul, República do Congo, Uganda e Afeganistão.

Um aumento na população em países mais pobres também significa um aumento na imigração (legal ou não) para nações mais desenvolvidas ... que podem ter que contar com os imigrantes para manter seu envelhecimento rápido e populações sem apoio à tona. No entanto, já vimos como o influxo de novos rostos levou a políticas racistas anti-imigrantes de países que lutam pela identidade nacional.

O hino nacional da Austrália se refere, por exemplo, a "Feira da Austrália", e as políticas do governo atual sobre imigração parecem determinadas a mantê-lo o mais claro possível. Curiosamente, a Austrália é notoriamente um país construído por imigrantes, com mais de 27% de sua população nascida no exterior. À medida que se desenvolvia e o crescimento populacional começava a diminuir, dependia cada vez mais dos imigrantes para preencher o vasto interior empoeirado e abastecer sua indústria. E, no entanto, não é incomum ouvir visões de xenofobia chocante adotada na televisão nacional e ver adesivos proclamando "F ** k off, estamos cheios" em carros em estacionamentos de supermercados.

o que isso significa para o futuro? Bem, muitos países não têm infraestrutura para suportar um fluxo grande o suficiente de imigrantes para compensar seu declínio na população ... o que significa que, não importa quantas pessoas migrem, as populações nas nações mais desenvolvidas do mundo reduzirão inexoravelmente. E à medida que os países em desenvolvimento obtêm acesso mais livre ao controle da natalidade e o empoderamento das mulheres (há muito um fator no controle das taxas de natalidade) se torna mais prevalente, o crescimento populacional também começará a diminuir.

Veremos menos recursos sendo consumidos, o que significará alterações massivas na infraestrutura econômica à medida que as exportações e as importações forem reduzidas. Não importa como você olhe para isso, essa mudança dramática na fertilidade global significa grandes mudanças que atualmente estamos completamente despreparados para lidar.


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