O problema com meninas e meninos brancos

O problema com meninas e meninos brancos

Os brancos não são informados de que a cor da pele é um problema com muita frequência. Navegamos pelos postos de controle da polícia, não obtemos olhares de esguelha em bairros ricos e geralmente somos considerados predispostos para o sucesso com base em uma característica física (a cor de nossa pele) sobre a qual temos pouco controle além do protetor solar e do óleo de bronzeamento.

Depois de seis anos trabalhando e viajando por diversos países onde os brancos estão em minoria numérica, percebi que há um lugar onde ser branco não é apenas um obstáculo, mas um aspecto negativo: a maioria dos países em desenvolvimento mundo.

No colégio, viajei para a Tanzânia como parte de uma viagem escolar. Havia 14 meninas brancas, uma negra que, para sua frustração, era chamada de branca por quase todos que conhecemos na Tanzânia e alguns professores / acompanhantes. $ 3.000 compraram-nos por semana em um orfanato, uma biblioteca semi-construída e alguns jogos de futebol, seguidos por um safári de uma semana.

Nossa missão enquanto estava no orfanato era construir uma biblioteca. Acontece que nós, um grupo de alunos de internato particular altamente educado, éramos tão ruins nas obras de construção mais básicas que todas as noites os homens tinham que desmontar os tijolos estruturalmente danificados que havíamos colocado e reconstruir a estrutura para que, quando acordamos de manhã, não teríamos consciência de nosso fracasso. É provável que este fosse um ritual diário. Nós misturamos cimento e colocamos tijolos por mais de 6 horas, desfazendo nosso trabalho após o pôr do sol, recolocando os tijolos e agindo como se nada tivesse acontecido para que o ciclo pudesse continuar.

Basicamente, falhamos com o único propósito de estarmos lá. Teria sido mais econômico, economicamente estimulante e eficiente para o orfanato pegar nosso dinheiro e contratar moradores para fazer o trabalho, mas lá estávamos nós, tentando construir paredes retas sem nível.

Naquele mesmo verão, comecei a trabalhar na República Dominicana em um acampamento de verão que ajudei a organizar para crianças HIV +. Em poucos dias, ficou óbvio que meu espanhol rudimentar me diferenciava tanto da equipe dominicana local que eu poderia muito bem ser um estrangeiro. Tente cuidar de crianças que têm uma condição médica séria e não estão dispostas a ouvir, em uma língua que você mal fala. Não é fácil. Agora, seis anos depois, estou muito melhor em espanhol e ainda estou muito envolvido com a programação do acampamento, arrecadação de fundos e liderança. No entanto, parei de comparecer, tendo finalmente aceitado que minha presença não é uma dádiva de Deus. Fui treinado por organizações sem fins lucrativos, documentários e programas de serviço para acreditar que seria.

No papel, pelos padrões da maioria das pessoas, sou altamente qualificado para fazer trabalho de ajuda internacional. Mas eu não deveria estar.

Veja, o trabalho que estávamos fazendo na República Democrática do Congo e na Tanzânia era bom. O orfanato precisava de uma biblioteca para que eles pudessem ser credenciados a um nível superior como uma escola, e o acampamento no RD precisava de fundos e suprimentos para que pudesse fornecer às crianças HIV + programas integrais para sua saúde física e mental. Não foi o trabalho que foi ruim. Era eu estando lá.

Acontece que eu, uma garotinha branca, sou boa em muitas coisas. Sou bom em arrecadar dinheiro, treinar voluntários, coletar itens, coordenar programas e contar histórias. Sou flexível, criativo e capaz de pensar por conta própria. No papel, pelos padrões da maioria das pessoas, sou altamente qualificado para fazer trabalho de ajuda internacional. Mas eu não deveria estar.

Não sou professor, médico, carpinteiro, cientista, engenheiro ou qualquer outro profissional que possa fornecer suporte concreto e soluções de longo prazo para comunidades em países em desenvolvimento. Eu sou uma garota branca de 5′4 ″ que pode carregar sacos de coisas moderadamente pesadas, andar a cavalo com crianças, tentar dar uma aula, contar a história de como eu me descobri (com Powerpoint acompanhante) para alguns milhares de pessoas, e não muito mais.

Alguns podem dizer que é o suficiente. Que, enquanto eu for para o país X com a mente aberta e um bom coração, deixarei pelo menos uma criança tão animada e encorajada por minha curta estada que, por anos, pensarão em mim todas as manhãs.

Mas eu não quero que uma garotinha em Gana, ou Sri Lanka, ou Indonésia pense em mim quando ela acordar todas as manhãs. Não quero que ela me agradeça por sua educação, cuidados médicos ou roupas novas. Mesmo que eu esteja fornecendo os fundos para fazer a bola rolar, quero que ela pense em seu professor, líder comunitário ou mãe. Quero que ela tenha um herói com quem possa se relacionar - que se pareça com ela, faça parte de sua cultura, fale sua língua e com quem ela possa encontrar no caminho para a escola uma manhã.

Amarrando pulseiras da amizade durante minha primeira viagem à República Dominicana em 2009.

Depois de minha primeira viagem à República Dominicana, prometi a mim mesmo que, um dia, faríamos um acampamento organizado e executado por dominicanos. Agora, cerca de sete anos depois, o diretor do acampamento, os líderes do programa e quase todos os conselheiros são dominicanos. Todos os anos, trazemos alguns voluntários do Corpo da Paz e voluntários altamente qualificados dos EUA que agregam valor ao nosso programa, mas não são eles que estão no comando. Acho que finalmente estamos fazendo a ajuda certa e eu não estou lá.

Antes de se inscrever em uma viagem de voluntário para qualquer lugar do mundo neste verão, considere se você possui o conjunto de habilidades necessárias para que a viagem seja bem-sucedida. Se sim, ótimo. Caso contrário, pode ser uma boa ideia reconsiderar sua viagem.

Infelizmente, participar da ajuda internacional onde você não é particularmente útil não é benigno. É prejudicial. Ele retarda o crescimento positivo e perpetua o complexo de “salvador branco” que, por centenas de anos, tem assombrado os países que estamos tentando “salvar” e (mais recentemente) nossa própria psique. Seja inteligente ao viajar e se esforce para estar informado e culturalmente consciente. É somente através da compreensão dos problemas que as comunidades estão enfrentando e do desenvolvimento contínuo de habilidades dentro dessa comunidade que as soluções de longo prazo serão criadas.

Este post foi publicado originalmente em Pippa Biddle e é reimpresso aqui com permissão.


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