Safari ártico: 13 imagens nítidas da terra dos ursos polares

Safari ártico: 13 imagens nítidas da terra dos ursos polares

NOTA DO EDITOR: Como parte de nossa campanha Explore Canada Like a Local, patrocinamos um concurso em que um fotojornalista ganhou uma viagem gratuita para ir em missão até o Ártico. O fotógrafo de viagens Bill Drumm chamou nossa atenção por sua progressão na fotografia de vida selvagem e este tweet:

    Os maiores #polarbears têm 3,6 metros de altura e pesam 2.200 libras. Ou 2.365 libras depois de comer um fotógrafo. bit.ly/Q2A19z #ExploreCanada.

Junto com Frontiers North Adventures, Travel Manitoba e ExploreCanada, enviamos Bill para Churchill, Manitoba, em uma jornada para encontrar e fotografar os maiores predadores terrestres do mundo. Bill observou depois: “A oportunidade de fotografá-los e filmá-los foi indescritível, dando-me uma conexão com o Ártico que nunca antes senti, mas agora carrego sempre comigo.” O seguinte ensaio fotográfico foi tirado dessa viagem.

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Uma armadilha para ursos perto de Churchill, Manitoba, Canadá. Essas armadilhas são iscadas com carcaças de foca e colocadas estrategicamente ao redor da pequena cidade para prender qualquer urso curioso. Churchill é uma cidade com menos de mil habitantes e está localizada perto da maior concentração de ursos polares do planeta. Qualquer urso preso é levado para a Cadeia do Urso Polar, um centro de detenção onde os ursos são mantidos temporariamente, antes de serem transportados de avião para fora da cidade e para as profundezas da tundra.

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O filhote de cachorro de trenó mais fofo e pequeno de Churchill, em sua rede fora de uma loja na cidade. Por centenas de anos, os trenós puxados por cães foram o principal meio de transporte no Ártico durante os longos invernos. Hoje, os trenós puxados por cães são usados ​​principalmente como atração turística em Churchill. A economia local já foi alimentada pela exportação e comércio de grãos, mas hoje o turismo traz mais dólares do que o comércio.

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Tundra Buggy # 13, operado pela Frontiers North Adventures, na estação em Churchill. Buggies de tundra são grandes veículos parecidos com ônibus com pneus de monster truck que voam sobre a tundra como se nada fosse. Há uma lareira na parte de trás do ônibus e uma grande plataforma de observação nos fundos. É a maneira mais segura de ver de perto ursos polares selvagens famintos. Nosso motorista de bugue era JP McCarthy, um cara descontraído que usa bonés de beisebol de bico reto e faz passeios de heli-ski quando não está procurando ursos polares. Ele era hilário, e encontramos ursos imediatamente em nosso primeiro dia de safári de ursos polares.

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Assim que o sol começou a aparecer no horizonte, encontramos nosso primeiro urso polar. Dez minutos depois de começarmos a excursão, encontramos um sujeito que acabava de acordar depois de uma noite fria agachado na tundra. Os ursos polares se reúnem em grande número ao longo da Baía de Hudson enquanto aguardam o retorno do gelo marinho para que possam caçar.

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Um grupo de turistas fotografa um urso polar macho agressivo que chamamos de Scar, enquanto ele sobe o carrinho de tundra. Scar tentou várias vezes entrar no veículo, até ficando na ponta dos pés para pegar um pedaço de nós. Esses grandes veículos permitem uma visão inacreditável dos maiores predadores terrestres da Terra.

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Scar saltou no carrinho e ficou muito perto da minha câmera e dedos preciosos. Dê uma olhada neste vídeo para ver o quão perto ele estava, em um ponto a apenas alguns centímetros da minha GoPro.

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Cicatriz se alimenta de uma carcaça de pássaro mumificada que ele vasculhou na tundra. Os ursos polares jejuam por meses enquanto esperam o gelo retornar à Baía de Hudson. Os animais grandes precisam de focas ricas em gordura para seu sustento e, em terra, simplesmente não há nada para eles comerem, exceto uma carniça ocasional. Isso é o que pode tornar os ursos polares perigosos; eles estão literalmente morrendo de fome enquanto se reúnem perto da cidade de Churchill. Logo após nossa viagem, um homem e uma mulher foram atacados por um urso bem no centro da cidade. As pessoas aqui aprendem a estar sempre vigilantes contra os ursos, mas os encontros ocasionais são inevitáveis.

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Depois de comer a carcaça do pássaro, Scar se sentiu bastante satisfeito consigo mesmo e deu um grande sorriso antes de adormecer. Esta era provavelmente a única comida que o urso comeria por muito tempo, e ele gostou.

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Mas, ainda assim, a fome de um urso nunca é saciada, especialmente de uma galinha velha e insignificante. Então, Scar decidiu dar o melhor de si para acessar a cozinha dentro do chalé de buggy onde estávamos hospedados. Ele conseguiu colocar a cabeça dentro da cozinha, assustando o chef às 5h da manhã. Para um animal de 500 libras, os ursos polares podem ser furtivos.

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Scar sacode a recente queda de neve de seu casaco, no início da manhã em nosso último dia da turnê com a Frontiers North. Durante nosso passeio vimos todas as estações em três dias. O primeiro dia foi quente e ensolarado, o segundo progressivamente mais escuro e frio e o terceiro uma nevasca total. Se você é um urso polar, tudo o que há a fazer durante uma tempestade é agachar-se e esperar. Quanto mais neve e frio ficar, mais cedo o gelo - e os jantares - retornarão.

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Mas, por enquanto, Scar deve esperar, procurando comida na eterna tundra até que o gelo volte novamente.

O que você achou dessa história?


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