Kumbh Mela: O que encontrei nas águas do Ganges

Kumbh Mela: O que encontrei nas águas do Ganges

Uma hora antes do nascer do sol, as luzes da rua em Allahabad lutavam para romper a forte neblina. Matilda e Amanda, minhas duas amigas suecas, e eu saímos do riquixá para a escuridão fria, esfregando os olhos e observando nosso novo ambiente. Formas silenciosas envoltas em cobertores grossos e gorros de lã - peregrinos - passavam flutuando por nós como fantasmas.

Estávamos no Kumbh Mela, um grande festival hindu que dura 55 dias e é frequentado por cerca de 100 milhões de peregrinos, tornando-se o maior encontro de pessoas do mundo. Uma cidade temporária cobrindo uma área maior do que Atenas foi criada para acomodar as multidões.

Nós estávamos lá no principal dia sagrado de banho do Kumbh. Neste único dia, 30 milhões de pessoas desceram no Sangam, a confluência dos rios sagrados, o Yamuna e o Ganges. Devotos viajam de toda a Índia para chegar ao Sangam, acreditando que um mergulho nas águas sagradas limpará uma vida inteira de pecados.

Descemos a estrada enevoada com apenas lâmpadas fracas para iluminar o caminho. Famílias caminhavam juntas, sobrecarregadas com o que pareciam ser todos os seus bens materiais. O cheiro de chai chegou até nós dos chai wallahs que chamavam os clientes do lado da estrada.

À medida que os primeiros sinais cinzentos do amanhecer lentamente iluminavam o ambiente, podíamos ver as estradas se fundindo com as nossas. A cada convergência, nossas fileiras aumentavam, até que a estrada estava lotada de pessoas.

Acertamos o passo com um grupo de homens. "Bom dia, senhor e madames", um homem grande e careca berrou para nós. “Bem-vindo ao Kumbh Mela! De onde você é?"

“Suécia”, as meninas responderam em coro.

"Você veio especificamente para o Kumbh Mela?"

“Não, apenas aconteceu de estarmos aqui,” Amanda disse a ele alegremente. “Mas estamos muito felizes por estarmos aqui.”

"Oh, bem, você tem tanta sorte de estar aqui nesta grande ocasião", disse o grande homem com um sorriso. “Esperamos nossas vidas inteiras para vir aqui. Viajamos desde Gujarat e este é um dia muito especial para nós. Estamos felizes em compartilhar isso com você. Você deve vir conosco, mostraremos o Kumbh Mela. ”

Nós marchamos com nossos recém-nomeados acompanhantes e conversamos enquanto seu entusiasmo rapidamente passava para nós.

“Qual religião você é?” o grande homem chamado Baba me perguntou ansiosamente. Quando fiz uma pausa, ele disse: "Você é cristão?" Eu balancei a cabeça e não disse nada, sem saber como explicar minhas tendências ateístas.

Cresci em um lar cristão que acreditava em Deus. Quando eu era adolescente, muitas perguntas não podiam ser respondidas adequadamente, e muitas dúvidas persistiam. Então eu me afastei. Mas não importa o quão desencantado eu ficasse com a ideia de Deus, eu nunca poderia erradicar totalmente a ideia de uma fonte divina. Eu fui jogado naquele lugar intermediário, incapaz de adorar um Deus em cuja existência eu não podia totalmente desacreditar.

Chegamos ao topo de uma colina quando o sol apareceu no horizonte. Eu olhei para trás e não vi nada além de pessoas por mais de um quilômetro. À distância, tive um vislumbre dos rios e do Sangam para onde estávamos indo. A vista estimulou a multidão a grandes vivas e cânticos de alegria pela Mãe Ganga.

Descemos a colina e entramos em uma cidade de tendas. Trens de mulheres serpenteavam por nós, cada mulher segurando o sári da mulher à sua frente. Passamos por vacas sagradas, nuas sadhus, e famílias sentadas com todos os seus pertences agrupados em um grande círculo. Mulheres ajoelhadas orando, suas oferendas de malmequeres flutuando nas poças que sobraram das chuvas do dia anterior.

Nossos guardiões Gujarati começaram a pular e correr em direção à confluência. Então, lembrando-se de nós, eles parariam e nos chamariam para acelerarmos e nos juntarmos a eles.

À medida que nos aproximamos do rio, a multidão ficou ainda mais compacta. A multidão diminuiu a velocidade e parou. Nossos guardiões nos puxaram para frente, espremendo-se entre as pessoas com tanta força que eu podia sentir o cheiro de chai em seu hálito matinal. Seguimos em frente freneticamente com nossa adrenalina aumentando. Nós nos abraçamos e gritamos encorajadores para continuarmos. Então, de repente, passamos por uma fila de pessoas e nos encontramos nas margens do rio.

Os homens gujarati rapidamente se despiram e ficaram apenas de cueca e correram para a água. Matilda e Amanda ficaram e cuidaram de nossos pertences enquanto eu seguia Baba para o rio. Os homens chapinhavam, gritando e rindo uns com os outros. Mergulhamos nossas cabeças na água, uma para nós e outra para cada um de nossos familiares.

Enquanto os homens faziam suas orações, avancei para o rio e olhei para trás. Ao longo das margens, homens e mulheres fizeram bênçãos e orações. As pessoas coletavam água do rio em velhas garrafas plásticas de leite. O cheiro de incenso queimando chegou da costa. Os índios subiam uns sobre os outros para chegar ao rio; havia pessoas fervilhando por toda parte, pelo que eu podia ver. Barcos sobrecarregados e canoas de madeira passavam no rio.

Perto de mim, na água, vi uma velha frágil com uma argola de ouro no nariz vestida com um sári rosa. Com os olhos fechados, ela enfrentou o sol nascente, colocando as mãos no alto enquanto a água derramava delas. Seu rosto tinha uma aparência de êxtase divino. Eu me vi olhando maravilhado e com uma sensação de saudade.

Eu me senti distante e estranho; Eu ansiava por encontrar algo em que pudesse acreditar. Precisava de algo para preencher os espaços vazios no fundo de cada uma de minhas respirações.

Mergulhei minha cabeça na água e esperei que a Mãe Ganges lavasse não apenas meus pecados, mas também minhas perguntas incessantes. Eu queria alívio para minhas dúvidas persistentes e meu desespero resiliente. Eu queria limpar minha mente e ser levado embora, flutuar rio abaixo, quieto e sem pensamentos como uma folha.


Assista o vídeo: Kumbh Mela 2019. Interview With Naga Sadhus. Sangam Snaan. Prayagraj Allahabad