O único idioma que você precisa saber é inglês, na verdade

O único idioma que você precisa saber é inglês, na verdade

Na faculdade, me formei em Antropologia Lingüística. Falo cinco idiomas - inglês, espanhol, francês, tcheco e italiano. E sempre que viajo, costumo fazer questão de aprender pelo menos algumas palavras educadas no idioma do país anfitrião em que estou.

Exceto para a Noruega. Eu planejava aprender meus 'cinco básicos' - alô, adeus, por favor, obrigado, e você fala inglês? - mas os dias se acumulavam com trabalho e qualquer tempo livre que eu tinha antes da viagem era gasto com amigos e família. Não consegui aprender nada além takk (obrigado), e quando desci no aeroporto de Oslo Gardermoen, imaginei que essa seria uma viagem muito difícil.

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Eu nunca não sabe falar a língua local.

Quando me mudei para Praga para começar meu programa de estudos no exterior, passei horas, até mesmo dias inteiros, tentando aperfeiçoar meu tcheco.

“Acho que não vou me incomodar em aprender tcheco”, disse um colega, quando estávamos prestes a embarcar em nosso voo transatlântico. “Ninguém fala isso fora da República Tcheca. Qual é o ponto, realmente? "

Eu a encarei, chocado, enojado. Qual é o ponto? O objetivo é mostrar respeito por um lugar que não é o seu. O objetivo é provar ao mundo que os americanos não dão valor a outras culturas e que somos capazes de tentar ser multilíngues, especialmente quando há pessoas em países em desenvolvimento que não têm água encanada, mas podem perguntar para uma bebida de três ou mais maneiras diferentes.

O ponto é que todas as outras pessoas no mundo aprende pelo menos alguns Inglês antes de chegarem aos Estados Unidos. A maioria deles fala melhor do que eu. É justo que, como falantes nativos de inglês, façamos o mesmo.

Saber pelo menos um pouco da língua anfitriã me levou muito longe no passado. Isso me ajudou a comprar produtos a preços locais nos mercados de Accra. É útil quando se tenta ser escolhida por homens sensuais em Buenos Aires. Eu sei que se eu pelo menos tentar me comunicar com as pessoas de uma forma familiar a elas, elas não me verão como outro estereótipo americano.

É triste, mas você não pode negar aos comedores do McDonalds, vestindo jeans azul desbotado, "POR QUE ELES NÃO FALAM GERD DAMN ANGLISH ?!" O viajante americano está bem vivo e bem. Falando espanhol no México, japonês no Japão e uzbeque no Uzbequistão, talvez eu possa mostrar ao mundo um lado diferente da minha cultura.

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A primeira vez que tive que falar inglês foi na caixa registradora do free shop no aeroporto de Oslo. Aqui vamos nós, Eu engoli em seco. É hora de parecer um idiota insensível que não se preocupou em tentar aprender uma língua de norueguês, nem mesmo uma ou duas saudações.

“Posso ver seu cartão de embarque?” A caixa perguntou, uma vez que eu olhei para o seu primeiro pedido falado em norueguês, sem expressão. Trocamos palavras em inglês pelo resto da provação de compra do Aquavit.

Eu me senti sujo. Senti que meus anos de treinamento em outras línguas e o desenvolvimento de um ouvido apurado para distinguir dialetos e sotaques haviam sido em vão. Baixei a cabeça enquanto me afastava, me perguntando como chegaria ao meu apartamento alugado se não soubesse como pedir informações.

Talvez seja menos sobre saber como conjugar verbos e mais sobre simplesmente não ser um idiota.

Tento não presumir que as pessoas com quem interajo podem falar inglês. Acho que é algo que muitas pessoas pensam que é um "dado", e isso os coloca em apuros. Não importava para mim que os países escandinavos liderassem o resto do mundo em inglês como uma segunda língua com fluência - se os noruegueses eram capazes de aprender inglês, eu era capaz de aprender norueguês.

Mas quanto mais eu não falava norueguês, mais confortável me sentia falando inglês com todo mundo. Eu realmente não fui recebido com animosidade pela linguagem que usei. Apenas uma vez alguém revirou os olhos por minha falha em compreender o que eles disseram, e mesmo assim eu não me senti tão mal, porque isso é apenas uma coisa rude de se fazer em qualquer cultura.

Percebi que, embora seja incrível ir de tudo e tentar se tornar fluente em dez idiomas, a realidade é que inglês é falado em todos os lugares. Talvez realmente não seja necessário "enganar" os habitantes locais fazendo-os pensar que sou um deles, se for apenas por uma semana de férias. Talvez as pessoas possam sobreviver em outro país apenas sendo tão educadas quanto são em casa.

Talvez seja menos sobre saber como conjugar verbos e mais sobre simplesmente não ser um idiota.

Pessoas dos Estados Unidos têm uma grande vantagem - na maioria dos casos, para qualquer lugar que escolhamos viajar, alguém, em algum lugar, poderá se comunicar conosco. Nem todos podem dizer o mesmo.

Nós consideramos isso garantido? Absolutamente. Isso nos torna maus viajantes? Acho que não. Acho que há mais para viajar do que tentar se misturar. Seria bom ser uma Torre de Babel ambulante, mas não acho que precisamos nos punir sempre que acharmos que um episódio de falta de comunicação prejudicou parte de nossa experiência de viagem .

Talvez aquela pessoa que trabalha na Torre Eiffel não se ofenda por você não falar francês; talvez ela simplesmente odeie seu trabalho, e é por isso que ela parece não estar nem um pouco animada em lhe vender um ingresso.

Terminei minha viagem para a Noruega da mesma forma que havia começado - sem aprender nenhum norueguês. Tive que traduzir os menus para mim. Não conseguia pronunciar as paradas do bonde corretamente. Eu confiei muito em fotos para me ajudar a descobrir o que diabos eu estava comprando no supermercado (a Noruega tem muitos tipos diferentes de leite) e, mesmo assim, nem sempre tive sucesso.

Mas fiz isso com um sorriso e muitas desculpas. Eu ainda tive algumas trocas culturais muito legais, e ainda tive um momento épico viajando por uma nova cidade. Teria sido melhor se eu tivesse falado apenas norueguês?

Talvez. Eu teria sido capaz de escutar melhor.


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