Como é dentro de uma cafeteria japonesa

Como é dentro de uma cafeteria japonesa

Paramos na placa com letras brilhantes acima de Moe Filles. Aninhado contra um complexo de blocos de dois andares, era estrategicamente indefinido, e eu passei por ele dezenas de vezes em meus dias de folga sem pensar duas vezes. Papelão branco cobria a janela principal e a porta envernizada escura parecia ter sido puxada dos destroços de uma casa vitoriana. A maioria das lojas ao redor ainda estava fechada atrás de venezianas de aço, e não havia muito para indicar que este lugar estava aberto também. Ao meu lado, Dave, com as mãos enfiadas nos bolsos de um moletom cinza, ergueu os ombros contra uma rajada de vento que descia pelo beco.

Eu estava ensinando inglês por cerca de seis meses na pequena cidade de Himeji, cerca de 100 km a oeste de Osaka. Dave estava aqui há quase dez anos e seu contrato com a escola de inglês em que trabalhávamos estava chegando ao fim, mas um de seus alunos lhe contou sobre um popular café de empregada doméstica perto de Miyukidori, a principal área de compras. A curiosidade era nossa única desculpa legítima para querer dar uma olhada, mas convidamos outra de nossas alunas, Akiko, como uma espécie de acompanhante.

“Talvez seja menos estranho se tivermos uma garota conosco,” Dave sugeriu.

Akiko foi a primeira e, quando entramos, nós três jogamos batata quente com olhares nervosos que perguntavam silenciosamente: Como devemos agir? Um cheiro doce e enjoativo de morango passou por nós, e uma jovem adolescente se aproximou de nós em uma roupa de empregada rosa. Meu primeiro impulso foi avaliar sua idade e descobri que estava arredondando bem abaixo do que me sentia confortável.

“Gokitaku hajimete desu ka?” ela perguntou, ligeiramente nasal. É a primeira vez que você vem para casa?

Dave apenas me deu um sorriso tonto e confuso, e Akiko rapidamente acenou com a cabeça e aceitou um cartão laminado que tinha as regras do café escritas em inglês e japonês, que incluía nunca fazer contato físico com as empregadas, pedir uma bebida obrigatória, 500 ¥ ($ 5 USD) cobrança de cobertura por hora e uso proibido de câmeras.

Nossa empregada, que se apresentou simplesmente como Mu-chan, fez uma leve reverência em seu traje impecável. A anágua, o avental curto com babados e as meias compridas pareciam exagerados, como se ela realmente tivesse saído de um anime japonês. A liga em suas meias desapareceu em sua coxa; um par de orelhas de gato preto brotou de sua faixa de cabelo. Ela me pegou olhando e pareceu abaixar reflexivamente a manga do colete preto folgado que estava usando nas costas e nos cotovelos.

Eu podia ver vários clientes passando olhares furiosos para os dois gaijin (forasteiro ou não japonês) e seu conhecido japonês que acabara de entrar. As cores brilhantes das paredes e mesinhas pareciam acentuar a sensação de uma sala de jogos infantil.

Akiko disse algo no sentido de que entendíamos as regras e todas as empregadas de repente deixaram de fazer o que estavam fazendo, curvaram-se em uníssono e responderam com: "Okaerinasaimase goshujinsama!" Bem vindo ao lar, mestre!

Antes que nossa hora acabasse, outra das empregadas trouxe uma máquina de karaokê e nos obrigou a cantar "Hajimete no Chuu" de olhos amuados.

Esta saudação veio definir uma tendência da subcultura japonesa que cunhou a palavra otaku, um termo que tem sido usado para descrever uma demografia masculina entre 18 e 35 anos que tem uma obsessão por anime. Os primeiros Maid Cafés fundaram-se originalmente no distrito de Akihabara, em Tóquio, em meados dos anos 2000 e foram anunciados como locais seguros e sem julgamento, onde otaku poderia comprar e jogar bishojo jogos (simuladores virtuais que exploram interações com atraentes garotas animadas).

Em cidades maiores, muitos cafés ainda incorporam esse tema, que inclui oportunidades de se envolver em atividades inócuas, como jogos de cartas e tabuleiro e artes e ofícios, a serviços mais íntimos como massagens, alimentação de colher e mimikaki (ou limpeza de ouvido). Existe até um Tsundere café em Nagomi, que se refere a outra peculiaridade de personalidade popular em anime caracterizada por uma frieza inicial que eventualmente esquenta com o tempo.

Quando nos sentamos à nossa mesa, uma tela plana acima de nós exibiu os créditos finais de vários animes com furigana legendas rolando embaixo, e eu me virei para Dave. Cada um de nós pediu de uma lista de 500 bebidas de ¥ e Dave pediu uma omelete de arroz, uma característica da maioria das cafeterias.

“Isso é bizarro, cara,” ele disse. “Acho que aquele cara atrás de mim trouxe trabalho de seu escritório para fazer aqui.”

Olhei por cima do ombro para um homem mais velho com um caso grave de suor de almofadinha e perto dos 30 anos, absorto em alguns papéis em sua pasta. Outros frequentadores pareciam olhar indiferentes para o espaço, ocasionalmente fazendo brincadeiras alegres com as criadas. Mu-chan voltou com nossas bebidas e se ajoelhou à nossa mesa. Este ato de ajoelhar-se ao nível dos olhos é um aspecto quintessencial da "imagem de personagem" da empregada como cuidadora e personificação da inocência.

Ao contrário dos clubes de hostess no Japão, a sexualidade nos cafés maid é deliberadamente contida. No entanto, tanto a empregada como o patrão parecem seguir uma espécie de guião que reconhece a empregada como uma infantilização simbólica e subversiva dessa sexualidade, que marca o género anime. E embora eles também não tenham a misoginia corporativa dos clubes de hostess, as demarcações entre os papéis de gênero são rígidas.

O arroz de omelete de Dave finalmente chegou, decorado com um desenho de Mu-chan de ketchup no estilo anime e uma mensagem personalizada em hiragana. “Kawaii”, disse Akiko. Muito fofo.

Antes que pudéssemos comer, no entanto, Mu-chan insistiu em fazer um “encantamento” para deixar o gosto melhor. Ela juntou as mãos formando um coração e cantou "Moe, moe, kyunnn!" e se aproximou enquanto nos incitava a tocá-la com ela. Eu podia sentir o cheiro do morango falso nela.

Quando perguntei a Akiko depois o que moe quer dizer, ela lutou para traduzir. “Alguém que gosta de anime, esse tipo de coisa. Coisas fofas. Eu não sei em inglês ”, disse ela, mas na minha mente a palavra“ fetiche ”já estava rolando. Um indivíduo com moe adora anime e provavelmente se refere mais especificamente a uma atração pela imagem de “jovem”.

“Eu me sinto um idiota agora”, admiti depois que saímos. “Acho que apenas ajudei e encorajei a colocar a liberdade das mulheres de volta uma geração.”

Dave sorriu. “Ou pedofilia. Como você jogou tão legal aí? Eu estava pirando. Isso foi o mais desconfortável que eu já estive. "

“Para ser honesto, quando Mu-chan nos fez fazer karaokê na frente de todo o café, parecia que eu estava tendo uma experiência fora do corpo. Não tenho certeza se estava mentalmente presente para a coisa toda, "

Antes que nossa hora acabasse, outra das empregadas trouxe uma máquina de karaokê e nos obrigou a cantar "Hajimete no Chuu" de olhos amuados. Quando todos os olhos se voltaram para os dois gaijin e sua empregada fofa e suplicante de olhos de corça, finalmente finalizamos e brutalizamos a música clássica com vozes trêmulas, rostos vermelhos e um domínio muito rudimentar do japonês.

"Bem, se voltarmos na próxima semana, eles provavelmente vão se lembrar de nós, de qualquer maneira", brinquei.

"Pelo menos temos uma lembrança", respondeu Dave, referindo-se ao chekiou foto Polaroid personalizada que havíamos tirado com Mu-chan (por mais 500 ¥).

"Você vai contar para a sua namorada?" Akiko perguntou.

"Ela é legal. Ela acharia hilário ”, disse Dave, e então coçou a cabeça. "Talvez não."


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