Por que os americanos nunca se chamam apenas "americanos"

Por que os americanos nunca se chamam apenas

Eu estava em um pub de Londres e, sendo americano, não conseguia identificar o sotaque do cara.

"De onde você é?" Eu perguntei.

"Dublin", disse ele.

"Ah!" Eu disse: "Eu também sou irlandês!"

Ele me deu um sorriso cansado e disse: "Você parece muito americano para mim. Por que todos os americanos dizem que são irlandeses, embora nunca tenham estado na Irlanda? ”

“Alguns dos meus tataravós eram irlandeses. Na verdade, sou 37,5% irlandês ”, eu disse. "E, tipo, um quarto alemão, um quarto escocês, um décimo sexto holandês e um décimo sexto francês."

"Você pode apenas dizer que é americano, cara."

Ok, é justo. Um verdadeiro irlandês saberia que ele estava falando com sotaque irlandês. E talvez saberia mais sobre a Irlanda do que o que aprendeu em um passeio a pé de duas horas por Dublin e O vento que sacode a cevada. Mas eu irlandês, droga. Minha mãe fazia carne enlatada e repolho para nós no St. Patty's quando éramos pequenos, e meu avô cantava "Galway Bay" sempre que bebia um ou dois drinques. Ele nunca tinha estado na Irlanda, mas o herança estava lá. O que é patrimônio nacional senão a memorização das letras?

Os europeus têm dificuldade com os americanos que dizem que são "de" seu país e, em seguida, apresentam detalhamentos genealógicos complexos de qual ancestral há muito esquecido realmente viveu lá. A frustração é que, em vez de encontrar um parente real que pode realmente falar com você sobre sua herança e pátria compartilhadas, você está recebendo um bubba comendo hambúrguer, assistindo beisebol e alimentando-se de milho contando sobre sua árvore genealógica. É como ser forçado a assistir a uma apresentação de slides sem nenhuma das fotos.

Mas não vamos parar de fazer isso tão cedo. A narrativa oficial americana é que somos um "caldeirão" de diversas culturas, todas se juntando e sendo assimiladas em uma única cultura americana, mas isso nunca foi totalmente preciso. Provavelmente estamos muito mais próximos de um "guisado grosso", como disse uma vez Philip Glass (na verdade, encontrei um artigo afirmando que somos mais como um vindaloo). Basicamente, estamos todos no mesmo pote, mas nunca assimilamos totalmente.

Um mapa recente demonstrou como os americanos formaram bolsões culturais com base em sua língua e etnia original, mostrando as línguas mais comuns faladas por estado, além do inglês e do espanhol:

Como meu sobrenome sugere, sou patrilinearmente descendente de alemães e cresci em Cincinnati, Ohio, onde há tantos imigrantes alemães que um antigo canal que passava pela cidade foi apelidado de Reno. Para ser justo, minha família nunca falou alemão, e eu não conheço ninguém que falasse - mas as sombras da antiga cultura alemã da cidade permanecem. Há muita salsicha e chucrute em Cincinnati, ainda há túneis sob as ruas onde guardavam barris de cerveja, e fazemos a maior Oktoberfest do país, embora a tenhamos pervertido um pouco ao colocar muito mais ênfase do que o necessário na Dança da Galinha.

Olhando de fora, é fácil descartar a obsessão da América com nossa herança hifenizada como boba ou desnecessária, mas "americana" não é uma herança da mesma forma que "alemão", "irlandês", "japonês" ou "persa" estão. A América fez um trabalho decente ao criar sua própria cultura americana distinta. Temos ideais um tanto comuns, temos nossos próprios esportes, música e cultura, e temos uma história um tanto comum. Até mesmo as partes da nossa história que não são compartilhados fazem parte da nossa identidade - é para isso que serve toda a ideia do "caldeirão".

Mas para ser um americano, você tem que fazer algo que as pessoas de outros países nunca tiveram que fazer: você tem que descobrir como você se encaixa na América. E isso pode ser difícil. Se você não concorda com as principais crenças políticas americanas, está perdendo um componente importante dessa herança americana. Se você vem de um dos muitos grupos marginalizados por essa história americana compartilhada - seja por causa de seu gênero, classe, etnia, cor da pele ou orientação sexual - pode ser difícil ver como você se encaixa na América. E se você não subscreve a vida religiosa protestante americana mais comum, pode parecer que você não está bastante Americano.

A coisa mais fácil de fazer é cair de volta na herança de seus ancestrais, ao invés de tentar se forçar a entrar em uma cultura que não parece se encaixar perfeitamente.

Para mim, tendo a me considerar americano. Mas quando fui para a Irlanda por alguns dias com minha irmãzinha, lembro-me de um momento mais claro do que todos os outros. Enquanto eu caminhava até o balcão da imigração, um antigo agente da alfândega pegou meu passaporte, abriu-o e olhou para o meu nome do meio:

"Donovan?" ele disse: "Parece que você tem um pouco de irlandês".

“Sim”, eu disse, “mas há uns 150 anos”.

Ele abriu uma página aberta, carimbou-a e disse: "Bem-vindo ao lar, rapaz."


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